A Primeira Guerra Mundial (1914-1918) [História]

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A Primeira Guerra Mundial, também chamada de Grande Guerra, foi um conflito internacional que entre 1914 e 1918 envolveu a maioria das nações da Europa, juntamente com a Rússia, os Estados Unidos, o Oriente Médio e outras regiões. A guerra opôs as Potências Centrais – principalmente Alemanha, Áustria-Hungria e Turquia – contra os Aliados – principalmente França, Grã-Bretanha, Rússia, Itália, Japão e, a partir de 1917, os Estados Unidos. Terminou com a derrota das Potências Centrais. A guerra foi virtualmente sem precedentes no massacre, carnificina e destruição que causou.

A Primeira Guerra Mundial foi uma das grandes bacias hidrográficas da história geopolítica do século XX. Isso levou à queda de quatro grandes dinastias imperiais (na Alemanha, Rússia, Áustria-Hungria e Turquia), resultou na Revolução Bolchevique na Rússia e, em sua desestabilização da sociedade européia, lançou as bases para a Segunda Guerra Mundial.

Com a Sérvia já muito engrandecida pelas duas guerras dos Bálcãs (1912-1913), os nacionalistas sérvios voltaram sua atenção para a ideia de “libertar” os eslavos do sul da Áustria-Hungria. Coronel Dragutin Dimitrijević , chefe da inteligência militar da Sérvia , também era, sob o pseudônimo de “Apis”, chefe da sociedade secreta União ou Morte, comprometeu-se a perseguir esta ambição pan-sérvia. Acreditando que a causa sérvia seria servida pela morte do O arquiduque austríaco Franz Ferdinand , herdeiro presumível do imperador austríaco Franz Joseph, e sabendo que o arquiduque estava prestes a visitar a Bósnia em uma excursão de inspeção militar, Apis planejou seu assassinato. Nikola Pašić, o primeiro-ministro sérvio e inimigo de Apis, ouviu falar da conspiração e avisou o governo austríaco sobre isso, mas sua mensagem foi muito cautelosamente redigida para ser entendida.

Às 11:15 AM de 28 de junho de 1914, na capital da Bósnia, Sarajevo, Franz Ferdinand e sua esposa morganática, Sophie, duquesa de Hohenberg, foram mortos a tiros por um servo-bósnio,Gavrilo Princip. O chefe da Austro-Húngaro pessoal em geral, Franz, Graf (conde) Conrad von Hötzendorf e o ministro das Relações Exteriores, Leopold, Graf von Berchtold , viram o crime como a ocasião para medidas para humilhar a Sérvia e, assim, para reforçar o prestígio da Áustria-Hungria nos Balcãs. Conrad já tinha (outubro de 1913) sido assegurado por Guilherme II da Alemanha sobre começar uma guerra preventiva contra a Sérvia. Essa garantia foi confirmada na semana seguinte ao assassinato, antes que William, em 6 de julho, partisse em seu cruzeiro anual para o Cabo Norte, perto da Noruega.

Os austríacos decidiram apresentar um ultimato inaceitável à Sérvia e depois declarar guerra, confiando na Alemanha para Rússia da intervenção. Embora os termos do ultimato tenham sido finalmente aprovados em 19 de julho, sua entrega foi adiada para a noite de 23 de julho, já que naquela época o presidente francês, Raymond Poincaré, e seu primeiro-ministro, René Viviani, haviam iniciado uma visita de Estado. para a Rússia em 15 de julho, estaria a caminho de casa e, portanto, incapaz de concertar uma reação imediata com seus aliados russos. Quando a entrega foi anunciada, em 24 de julho, a Rússia declarou que a Áustria-Hungria não deveria ter permissão para esmagar a Sérvia.

A Sérvia respondeu ao ultimato em 25 de julho, aceitando a maioria de suas demandas, mas protestando contra duas delas – a saber, que funcionários sérvios (sem nome) fossem demitidos por ordem da Áustria-Hungria e que autoridades austro-húngaras participassem, em solo sérvio, em processos contra organizações hostis à Áustria-Hungria. Embora a Sérvia oferecesse submeter a questão à arbitragem internacional, a Áustria-Hungria separou prontamente relações diplomáticas e ordenou a mobilização parcial.

Lar do seu cruzeiro em 27 de julho, William aprendeu em 28 de julho como a Sérvia respondeu ao ultimato. Imediatamente ele instruiu o Ministério das Relações Exteriores alemão a dizer à Áustria-Hungria que não havia mais justificativa para a guerra e que deveria se contentar com uma ocupação temporária de Belgrado. Mas, enquanto isso, o Ministério das Relações Exteriores da Alemanha estava encorajando Berchtold que, em 27 de julho, ele havia persuadido Franz Joseph a autorizar a guerra contra a Sérvia. A guerra foi de fato declarada em 28 de julho e a artilharia austro-húngara começou a bombardear Belgrado no dia seguinte. 

A Rússia então ordenou a mobilização parcial contra a Áustria-Hungria, e no dia 30 de julho, quando a Áustria-Hungria estava ripostando convencionalmente com uma ordem de mobilização em sua fronteira russa, a Rússia ordenou a mobilização geral. A Alemanha, que desde 28 de julho ainda esperava, desrespeitando as advertências anteriores da Grã-Bretanha, que a guerra da Áustria-Hungria contra a Sérvia poderia ser “localizada” nos Bálcãs, agora estava desiludida com a Europa Oriental. Em 31 de julho, a Alemanha enviou um ultimato de 24 horas exigindo que a Rússia suspendesse sua mobilização e um ultimato de 18 horas à França com promessa de neutralidade em caso de guerra entre a Rússia e a Alemanha.

Tanto a Rússia quanto a França previsivelmente ignoraram essas demandas. Em 1º de agosto, a Alemanha ordenou a mobilização geral e declarou guerra contra a Rússia, e a França também ordenou a mobilização geral. No dia seguinte, a Alemanha enviou tropas para o Luxemburgo e exigiu da Bélgica livre passagem para as tropas alemãs em todo o seu território neutro. Em 3 de agosto, a Alemanha declarou guerra contra a França.

Na noite de 3 e 4 de agosto, forças alemãs invadiram a Bélgica. Então, a Grã-Bretanha, que não se preocupava com a Sérvia e não tinha obrigação expressa de lutar nem pela Rússia nem pela França, mas estava expressamente empenhada em defender a Bélgica, em 4 de agosto declarou guerra à Alemanha.

A Áustria-Hungria declarou guerra contra a Rússia em 5 de agosto; Sérvia contra a Alemanha em 6 de agosto; Montenegro contra a Áustria-Hungria em 7 de agosto e contra a Alemanha em 12 de agosto; França e Grã-Bretanha contra a Áustria-Hungria em 10 de agosto e 12 de agosto, respectivamente; Japão contra a Alemanha em 23 de agosto; Áustria-Hungria contra o Japão em 25 de agosto e contra a Bélgica em 28 de agosto.

A Romênia renovou sua aliança secreta anti-russa de 1883 com a Poderes centrais em 26 de fevereiro de 1914, mas agora optou por permanecer neutro. A Itália havia confirmado a Tríplice Aliança em 7 de dezembro de 1912, mas agora podia propor argumentos formais para desconsiderá-la: primeiro, a Itália não era obrigada a apoiar seus aliados em uma guerra de agressão; segundo, o tratado original de 1882 declarara expressamente que a aliança não era contra a Inglaterra.

Em 5 de setembro de 1914, a Rússia, a França e a Grã-Bretanha concluíram o Tratado de Londres, cada um prometendo não fazer uma paz separada com as Potências Centrais. Daí em diante, eles poderiam ser chamados de Poderes Aliados, ou Entente, ou simplesmente os Aliados.

A eclosão da guerra em agosto de 1914 foi geralmente recebida com confiança e júbilo pelos povos da Europa, entre os quais se inspirou uma onda de sentimento e celebração patriótica. Poucas pessoas imaginaram quanto tempo ou quão desastrosa uma guerra entre as grandes nações da Europa poderia ser, e a maioria acreditava que o lado de seu país seria vitorioso em questão de meses. A guerra foi acolhida patrioticamente, como defensiva imposta pela necessidade nacional, ou idealisticamente, como defensora do direito contra o poder, a santidade dos tratados e a moralidade internacional.

A Primeira Guerra Mundial não foi inevitável ou acidental, mas começou como resultado de ações e decisões humanas. Mais de 65 milhões de homens se voluntariaram ou foram convocados para lutar em exércitos de cidadãos em massa. Milhões de civis também contribuíram para o esforço de guerra, trabalhando na indústria, agricultura ou empregos deixados em aberto quando os homens se alistaram. A vitória dependia do apoio popular. Algumas nações foram forçadas a se render à medida que seu povo, levado a seus limites físicos e emocionais, perdeu a vontade de continuar lutando. A Primeira Guerra Mundial também foi uma guerra contra as pessoas. Exércitos invasores cometeram atrocidades contra civis nas áreas que ocupavam. Os ataques contra civis tornaram-se cada vez mais comuns à medida que cada nação tentava quebrar a moral doméstica de seus adversários e diminuir o apoio popular à guerra. 

Recursos nacionais foram mobilizados à medida que cada nação combatente corria para abastecer suas forças armadas com homens e equipamentos suficientes. Na Grã-Bretanha, os primeiros fracassos na fabricação de munição levaram a uma intervenção total do governo na produção de guerra. Esses controles ajudaram sua indústria a produzir quase 4 milhões de rifles, 250.000 metralhadoras, 52.000 aviões, 2.800 tanques, 25.000 peças de artilharia e mais de 170 milhões de cartuchos de artilharia em 1918.

Os avanços nas armas e na tecnologia militar provocaram mudanças táticas, pois cada lado tentou obter vantagem sobre o outro. A introdução de aeronaves em guerra deixou soldados e civis vulneráveis ​​a ataques de cima pela primeira vez. Grandes inovações também foram feitas na fabricação, química e comunicações. Os avanços da medicina fizeram da Primeira Guerra Mundial o primeiro grande conflito em que as mortes britânicas em batalha superaram as mortes causadas por doenças.

A Primeira Guerra Mundial deixou cerca de 16 milhões de soldados e civis mortos e inúmeros outros feridos física e psicologicamente. A guerra também alterou para sempre a paisagem social e política do mundo. Acelerou as mudanças de atitudes em relação ao gênero e à classe e levou ao colapso dos impérios russo, austro-húngaro e otomano. O custo da guerra total – e da reconstrução posterior – devastou as economias nacionais dos vitoriosos aliados europeus e das potências centrais derrotadas. O custo humano da Primeira Guerra Mundial para a Grã-Bretanha viu a criação de uma nova linguagem de recordação, que permanece até hoje. Pode ser visto em memoriais de guerra em cidades, vilas, escolas, locais de culto e locais de trabalho, assim como em rituais como o Sunday de Remembrance e o silêncio de dois minutos às 11 da manhã de 11 de novembro.

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