Dia de São Patrício – Saint Patrick’s Day [Inglês]

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Todos os anos, no dia 17 de março, milhões celebram a tradicional festa de São Patrício, o santo padroeiro da Irlanda. Aqui estão seis fatos que você pode não saber sobre as celebrações passadas – desde a primeira parada do Dia de São Patrício até a história por trás do tradicional prato de carne enlatada e repolho.

St Patrick, o santo padroeiro da Irlanda, nasceu Maewyn Succat em uma família cristã na Grã-Bretanha romana no final do século IV dC. Pouco antes dos 16 anos, Patrick foi capturado da vila de seu pai, Calpúrnio, por um grupo de invasores irlandeses que o levaram para a Irlanda e o forçaram à escravidão. Seis anos depois, ele fugiu de casa para Grã-Bretanha, sua fé religiosa se fortaleceu durante seu tempo na escravidão. Acreditando ter sido chamado por Deus para cristianizar a Irlanda, mais tarde retornou à Irlanda como missionário da Igreja Católica (adotando o nome Patricius, ou Patrick, que deriva do latim para “figura paterna”). Ele desempenhou um papel importante na conversão dos irlandeses nativos para o cristianismo, viajando pelo país realizando batismos e confirmações.

No final do século VII, São Patrício tinha se tornado uma figura lendária e era venerado como um santo – embora ele nunca tenha sido formalmente canonizado. As lendas em torno de St Patrick – que ainda são contadas hoje – incluem a história de que ele levou as cobras da Irlanda para o mar até a destruição, supostamente depois que começaram a atacá-lo durante um jejum de 40 dias. Historiadores naturais sugeriram que não há evidência de que existiram serpentes na Irlanda, já que o país estava muito frio durante a Idade do Gelo para que os répteis sobrevivessem. (Embora, é claro, muitos tenham destacado o elo metafórico entre as cobras da lenda e a promoção da fé cristã por Patrick).

Não foi até a década de 1630 que 17 de março, dia tradicional da morte de São Patrício, foi adicionado ao breviário católico (um livro de orações) como a Festa de São Patrício. No final do século XVII, os irlandeses celebravam o dia usando cruzes, fitas ou trevos – o último que São Patrício usou (segundo a tradição) para explicar o conceito da Santíssima Trindade a um “incrédulo” mostrando-lhe os três planta com folhas com um talo.

Embora o verde domine as comemorações hoje, foi a cor azul – uma sombra conhecida como azul de São Patrício – que foi associada pela primeira vez ao santo. As primeiras representações de São Patrício mostram-no em roupas azuis, e a cor também aparece em antigas bandeiras irlandesas.

Em 1541, quando o rei Henrique VIII foi declarado o primeiro rei inglês da Irlanda, ele usou uma harpa irlandesa de ouro em uma bandeira azul para o brasão irlandês. A sombra azul também aparece na Ordem de São Patrício do século XVIII, uma ordem de cavalaria criada por George III.

À medida que os símbolos azuis se tornaram mais associados ao domínio inglês, o verde cresceu em popularidade como um símbolo de rebelião. Durante a rebelião irlandesa de 1798, o trevo tornou-se um símbolo do nacionalismo e o ‘uso do verde’ nas lapelas tornou-se prática regular.

Hoje, o Dia de São Patrício é uma celebração amplamente secular, geralmente marcada por festejos violentos em todo o mundo, embora mais proeminente na Irlanda e nos EUA. Acredita-se que o primeiro desfile tenha sido uma pequena comemoração dos colonos irlandeses, realizada em Boston, Massachusetts, em 1737. No entanto, em 2018, o historiador J Michael Francis, da Universidade do Sul da Flórida, encontrou evidências para sugerir que, em março de 1601, moradores de Santo Agostinho na Flórida espanhola se reuniram e se processaram pelas ruas da cidade em homenagem a São Patrício, que parece ter servido como o protetor oficial dos campos de milho da cidade.

Os enormes desfiles que acontecem nas cidades americanas hoje têm suas raízes em um desfile de Nova York em 1762, quando soldados irlandeses no Exército Britânico marcharam para uma celebração do Dia de São Patrício com sua banda tocando e suas cores regimentais voando.

Em 2008, as celebrações religiosas do Dia de São Patrício na Irlanda foram adiantadas dois dias para 15 de março, porque o dia 17 de março de 2008 caiu no segundo dia da Semana da Páscoa, uma celebração que tem prioridade sobre qualquer outro dia festivo. Em 1940, as celebrações religiosas do Dia de São Patrício também foram movidas quando o dia entrou em conflito com o Domingo de Ramos. No entanto, celebrações seculares geralmente acontecem em 17 de março, independentemente.

Quando foi inaugurado em 4 de março de 1861, o 16º presidente dos Estados Unidos escolheu uma refeição de sopa de tartaruga simulada, seguida de carne enlatada e repolho, um prato tradicionalmente associado ao banquete do Dia de São Patrício.

Carne não era tradicionalmente um prato irlandês; foi sob o domínio britânico que a vaca passou a ser cultivada para carne. Na época do domínio colonial, o custo proibitivo da carne bovina na Irlanda significava que ela “se tornou sinônimo da aristocracia e da classe média britânica bem alimentadas”.

Mais tarde, com a invenção do “corned beef” no século XVII (e o “milho” não se referia aos grãos de milho, mas aos cristais de sal do tamanho do núcleo usados ​​para curar a carne) era o imposto salino substancialmente mais baixo da Irlanda, e não a carne em si, que consolidou sua reputação como exportação irlandesa.

Enquanto um grande número de colonos se mudava para os Estados Unidos e ganhava mais prosperidade, a carne bovina estava de volta ao cardápio – e uma vez que os irlandeses americanos popularizaram o Dia de São Patrício como celebração, o corned beef e o repolho de seus ancestrais se tornaram a comida tradicional do dia.

A cidade de Chicago, Illinois, coloriu seu rio verde para marcar o feriado desde 1962. Em 1961, trabalhadores de saneamento perceberam que a tintura vegetal verde que usavam para verificar o esgoto despejado poderia ser uma decoração do Dia de São Patrício – e então uma tradição era nascermos. Segundo relatos, são necessários 40 quilos de corante para atingir a tonalidade verdejante, enquanto a cor pode durar de algumas horas a dois dias.

Enquanto isso, a ilha caribenha de Montserrat celebra sua própria celebração, que dura entre uma semana e dez dias a cada ano, comemorando tanto a história irlandesa de colonos da ilha (em 1678, mais da metade da população branca da ilha caribenha era católica irlandesa, incluindo trabalhadores e plantações proprietários) e também uma insurreição de escravos sem sucesso que ocorreu em 17 de março de 1768.

A honra do desfile mais curto é realizada por Hot Springs, Arkansas, que percorre mais de 98 pés, enquanto a cidade de New London em Wisconsin (população de 7.000) muda seu nome para New Dublin para o Dia de São Patrício e atrai mais de 30.000 visitantes cada ano.

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