Estado do Maranhão (MA) [Geografia]

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O Maranhão é um estado do nordeste do Brasil . Para o norte encontra-se o Oceano Atlântico. O Maranhão é vizinho dos estados do Piauí, Tocantins e Pará (no sentido horário). O povo maranhense tem um sotaque diferenciado dentro do dialeto comum nordestino. O Maranhão é descrito em livros como O País das Palmeiras por Gonçalves Dias e Casa de Pensão por Aluísio Azevedo.

As dunas de Lençóis Maranhenses são uma importante área de preservação ambiental. Também de interesse é a capital do estado de São Luís , designado como Patrimônio Mundial da Unesco. Outra importante área de conservação é o delta do rio Parnaíba, entre os estados do Maranhão e Piauí, com suas lagoas, dunas desérticas e praias desertas ou ilhas, como a ilha do Caju, que abriga aves raras.

A porção norte do estado é uma planície fortemente arborizada atravessada por numerosos rios, ocupada pela extensão oriental das florestas úmidas tropicais da Amazônia . As florestas úmidas Tocantins-Araguaia-Maranhão ocupam a porção noroeste do estado, estendendo-se do oeste do rio Pindaré até o vizinho estado do Pará. A porção centro-norte e nordeste do estado, estendendo-se para o leste até o norte do Piauí, abriga as florestas de Babaçu do Maranhão , uma ecorregião de floresta úmida tropical degradada dominada pela palmeira Babaçu. Grande parte da floresta foi desmatada para pastagem de gado e agricultura, e a palmeira Babaçu produz óleo comestível que é extraído comercialmente.

A porção sul do estado pertence aos terraços inferiores das grandes Terras Altas do Brasil , ocupadas pelas savanas do Cerrado. Várias escarpas de planalto, incluindo a Chapada das Mangabeiras, a Serra do Tiracambu e a Serra das Alpercatas, marcam a margem norte do estado e os contornos dos vales fluviais.

O clima é quente e o ano é dividido em uma estação chuvosa e seca, sendo a umidade extrema característica da primeira. O calor, no entanto, é grandemente modificado na costa pelos ventos alísios do sudeste.

Todos os rios do estado fluem para o norte até o Atlântico e a maioria deles tem canais navegáveis. O rio Gurupi forma o limite noroeste do estado, separando o Maranhão do vizinho Pará, e o rio Tocantins faz parte do limite sudoeste do estado com o estado do Tocantins. O rio Parnaíba forma a fronteira leste do Maranhão, mas tem um grande afluente, o Balsas, inteiramente dentro do estado. Outros rios do estado incluem o Turiassu (ou Turiaçu) que corre a leste do Gurupi, desembocando na Baía de Turiassu; o Mearim, o Pindaré e o Grajaú, que vazam para a Baía de São Marcos ; e o Itapecuru e o Munim que desembocam na Baía de São José. Assim como a Amazônia, o Mearim tem uma pororoca ou maré em seu canal inferior, o que interfere muito na navegação.

A costa oeste tem muitos recortes pequenos, que geralmente são mascarados por ilhas ou cardumes. As maiores delas são a Baía de Turiassu, de frente para a Ilha de São João, e as baías contíguas de São Marcos e São José, entre as quais se encontra a grande ilha de São Luís. Esta costa recuada abriga os manguezais do Maranhão, as florestas de mangue mais altas do mundo. O litoral a leste da Baía de São José é menos recortado e caracterizado por dunas de areia, incluindo os extensos campos de dunas do Parque Nacional dos Lençóis Maranhenses, além de florestas de restinga que se formam em dunas estabilizadas.

O primeiro europeu conhecido para explorar Maranhão foi o espanhol explorador Vicente Yáñez Pinzón em 1500, Mas foi concedida a João de Barros em 1534 como uma capitania hereditária Português. O primeiro assentamento europeu, no entanto, foi feito por uma expedição comercial francesa sob o comando de Jacques Riffault, de Dieppe,  em 1594, que perdeu dois de seus três navios nas proximidades da ilha de São Luís.e deixou uma parte de seus homens naquela ilha quando ele voltou para casa. Posteriormente, Daniel de La Touche, Seigneur de La Rividière foi enviado para informar sobre o local, e foi então comissionado pela coroa francesa para fundar uma colônia na ilha ( França Equinocial); isto foi feito em 1612. Os franceses foram expulsos pelos portugueses em 1615, e os holandeses mantiveram a ilha de 1641 a 1644. Em 1621 Ceará, Maranhão e Pará foram unidos e chamados de “Estado do Maranhão”, que foi separado do capitanias do sul. Missões indianas muito bem-sucedidas foram logo iniciadas pelos jesuítas, que foram temporariamente expulsos como resultado de uma guerra civil em 1684 por sua oposição à escravização dos índios. Ceará foi posteriormente destacado, mas o estado do Maranhão permaneceu separado até 1774, quando novamente se tornou sujeito à administração colonial do Brasil.

No final do século XVIII, houve um grande afluxo de povos escravizados para a região, o que correspondeu ao aumento do cultivo de algodão. Segundo o historiador Sven Beckert, as exportações de algodão da região “dobraram entre 1770 e 1780, quase dobraram novamente em 1790 e quase triplicaram mais em 1800”.

O Maranhão não aderiu à declaração brasileira de independência de 1822, mas no ano seguinte os portugueses foram expulsos pelo marinheiro e libertador britânico Almirante Lorde Cochrane e se tornou parte do Império do Brasil. Por essa conquista, Lord Cochrane tornou-se 1º Marques do Maranhão e Governador da Província do Maranhão.

São Luís é a capital do estado brasileiro que mais se parece com uma cidade portuguesa. No início do século XX, São Luís tinha cerca de 30.000 habitantes e continha vários conventos, institutos de caridade, o palácio episcopal, uma bela igreja carmelita e um seminário eclesiástico. O centro histórico da cidade foi declarado Patrimônio da Humanidade em 1997.

O Maranhão é um dos estados mais pobres do Brasil. O setor de serviços é o maior componente do PIB em 70%, seguido pelo setor industrial em 19,6%. A agricultura representa 10,4% do PIB (2015). O Maranhão é a quarta maior economia do Nordeste e a 17ª do Brasil.

Exportações do Maranhão: alumínio 50%, ferro 23,7%, soja 13,1% (2002). Participação da economia brasileira: 0,9% (2004). 

O Maranhão também é conhecido como a terra das palmeiras, pois as várias espécies dessa árvore fornecem sua principal fonte de renda. O mais importante deles, do ponto de vista econômico, é o babaçu. O agronegócio, as indústrias de transformação de alumínio e alumina, a indústria de celulose, a produção de gás natural e as indústrias de alimentos e madeira complementam a economia do estado.

O setor agrícola do Maranhão se destaca na produção de arroz (5º maior estado de produção de arroz do país e 1º no Nordeste do Brasil ), cana-de-açúcar , mandioca (2º lugar no Nordeste da área plantada), milho , soja (2º maior produtor do Nordeste), algodão (2º maior produtor do Nordeste) e eucalipto. A agricultura se beneficia da infraestrutura de ferrovias ( Ferrovia Carajás e Ferrovia Norte-Sul) e portos (Itaqui e Ponta da Madeira ) e da proximidade com os mercados europeu e americano. 

O Maranhão possui o segundo maior rebanho bovino do Nordeste e o 12º maior do país, com 7,6 milhões de animais. 

O estado também produz gás natural na bacia do Parnaíba, com uma produção de 8,4 milhões de m³ por dia, utilizada em usinas térmicas. O Maranhão é o sexto maior produtor do país. Maranhão também possui uma usina hidrelétrica (Usina Hidrelétrica de Estreito), um parque eólico (nos Lençóis Maranhenses) e outras usinas térmicas. 

O Porto de Itaqui movimenta anualmente milhões de toneladas de carga, sendo um importante corredor logístico para o Centro-Oeste do país. 

O porto de Ponta da Madeira, pertencente à Vale do Rio Doce, é destinado principalmente à exportação de minério de ferro trazido da Serra dos Carajás, no Pará. Entre janeiro e novembro de 2017, foram transportados 153,466 milhões de toneladas e é o campeão nacional de movimentação de cargas. O Porto do Consórcio Alumar transportou 13,720 milhões de toneladas entre janeiro e novembro de 2017, principalmente alumínio.

A bandeira do Maranhão foi projetada pelo poeta Joaquim de Souza Andrade, e foi adotada pelo decreto nr. 6 de 21 de dezembro de 1889.

As faixas coloridas simbolizam os diferentes grupos étnicos que compõem a população, e a mistura e a convivência. A estrela branca no canto superior esquerdo simboliza o próprio Maranhão, e é supostamente a Beta Scorpii, já que a constelação de Escorpião também é representada na bandeira nacional do Brasil. 

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