História da Educação [Pedagogia]

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Quando vemos que as crianças em todos os lugares são obrigadas por lei a frequentar a escola, que quase todas as escolas são estruturadas da mesma forma e que nossa sociedade enfrenta muitos problemas e despesas para fornecer essas escolas, tendemos naturalmente a supor que Deve haver alguma boa razão lógica para tudo isso. Talvez se não forçássemos as crianças a ir para a escola, ou se as escolas funcionassem de maneira muito diferente, as crianças não cresceriam para serem adultos competentes. Talvez algumas pessoas realmente espertas tenham percebido isso e provado de alguma maneira, ou talvez formas alternativas de pensar sobre desenvolvimento infantil e educação tenham sido testadas e falharam.

Estudos da escola e de seus graduados mostram que crianças normais, em geral, são educadas através de seus próprios jogos e explorações, sem orientação ou estímulo de adultos, e continuam sendo adultos efetivos e satisfeitos na cultura maior. Em vez de fornecer orientação e estimulação, a escola oferece um ambiente rico para brincar, explorar e experimentar a democracia em primeira mão; e faz isso com menor custo e com menos problemas para todos os envolvidos do que é necessário para operar escolas padrão. Então, por que a maioria das escolas não é assim?

Se quisermos entender por que as escolas padrão são o que são, temos que abandonar a ideia de que elas são produtos de necessidade lógica ou insight científico. Eles são, ao invés disso, produtos da história. A educação, como existe hoje, só faz sentido se a considerarmos de uma perspectiva histórica. E assim, como primeiro passo para explicar por que as escolas são o que são, apresento aqui, em poucas palavras, um esboço da história da educação, desde o início da humanidade até agora. A maioria dos estudiosos da história educacional usaria termos diferentes dos que eu uso aqui, mas duvido que eles negariam a exatidão geral do esboço. De fato, usei os escritos de tais estudiosos para me ajudar a desenvolver o esboço.

Em relação à história biológica de nossa espécie, as escolas são instituições muito recentes. Por centenas de milhares de anos, antes do advento da agricultura, vivíamos como caçadores-coletores. Há evidências da antropologia de que crianças em culturas de caçadores-coletores aprenderam o que precisavam saber para se tornarem adultos eficazes por meio de seu próprio jogo e exploração. Os fortes impulsos nas crianças para brincar e explorar presumivelmente surgiram, durante nossa evolução como caçadores-coletores, para atender às necessidades da educação. Os adultos em culturas de caçadores-coletores permitiam às crianças liberdade quase ilimitada de brincar e explorar por conta própria, porque reconheciam que essas atividades são formas naturais de aprendizagem das crianças.

A invenção da agricultura, iniciada há 10.000 anos em algumas partes do mundo e, posteriormente, em outras partes, pôs em movimento um turbilhão de mudanças nos modos de vida das pessoas. O modo de vida dos caçadores-coletores era intensivo em termos de habilidade e conhecimento intensivo, mas não exigia muito trabalho. Para serem caçadores e coletores eficazes, as pessoas tinham que adquirir um vasto conhecimento das plantas e animais dos quais dependiam e das paisagens em que se alimentavam. Eles também tiveram que desenvolver grande habilidade na elaboração e uso das ferramentas de caça e coleta. Eles tinham que ser capazes de tomar iniciativas e ser criativos em encontrar alimentos e acompanhar o jogo. No entanto, eles não tiveram que trabalhar longas horas; e o trabalho que fizeram foi emocionante, não triste.

A agricultura mudou gradualmente tudo isso. Com a agricultura, as pessoas poderiam produzir mais alimentos, o que lhes permitia ter mais filhos. A agricultura também permitia que pessoas (ou pessoas forçadas) vivessem em habitações permanentes, onde suas plantações fossem plantadas, em vez de viver uma vida nômade, e isso, por sua vez, permitia que as pessoas acumulassem propriedades. 

Mas essas mudanças ocorreram a um grande custo no trabalho. Enquanto caçadores-coletores colhiam habilmente o que a natureza cultivara, os fazendeiros tinham que arar, plantar, cultivar, cuidar de seus rebanhos e assim por diante. A agricultura bem-sucedida exigia longas horas de trabalho repetitivo e pouco especializado, muitas das quais poderiam ser feitas por crianças. Com famílias maiores, as crianças tinham que trabalhar nos campos para ajudar a alimentar seus irmãos mais novos, ou eles tinham que trabalhar em casa para ajudar a cuidar daqueles irmãos. 

A agricultura e a propriedade associada de terra e a acumulação de propriedade também criaram, pela primeira vez na história, claras diferenças de status. As pessoas que não possuíam terras tornaram-se dependentes daquelas que possuíam. Além disso, os proprietários de terras descobriram que podiam aumentar sua própria riqueza fazendo com que outras pessoas trabalhassem para eles. Sistemas de escravidão e outras formas de servidão desenvolvidas. Aqueles com riqueza poderiam se tornar ainda mais ricos com a ajuda de outros que dependessem deles para sobreviver. Tudo isso culminou com o feudalismo na Idade Média, quando a sociedade se tornou íngreme hierárquica, com alguns reis e senhores no topo e massas de escravos e servos na base. Agora o lote da maioria das pessoas, incluindo crianças, era servidão. As principais lições que as crianças tinham que aprender eram obediência, supressão de sua própria vontade, e a demonstração de reverência para com os senhores e mestres. Um espírito rebelde poderia resultar em morte.

Na Idade Média, senhores e mestres não tinham escrúpulos em espancar fisicamente as crianças até a submissão. Por exemplo, em um documento do final do século XIV ou início do século XV, um conde francês aconselhava que os caçadores dos nobres “escolhessem um criado de sete ou oito anos” e que “… esse menino deveria ser espancado até um pavor apropriado de não cumprir suas ordens de mestre.” O documento passou a listar um número prodigioso de tarefas que o garoto realizava diariamente e notou que ele iria dormir em um loft acima dos cães à noite, a fim de atender às necessidades dos cães.

Com o surgimento da indústria e de uma nova classe burguesa, o feudalismo diminuiu gradualmente, mas isso não melhorou imediatamente as vidas da maioria das crianças. Os donos de empresas, como os proprietários de terras, precisavam de trabalhadores e podiam lucrar com a extração do máximo de trabalho possível com a menor compensação possível. Todos sabem da exploração que se seguiu e ainda existe em muitas partes do mundo. Pessoas, incluindo crianças pequenas, trabalhavam a maior parte de suas horas de vigília, sete dias por semana, em condições extravagantes, apenas para sobreviver. O trabalho das crianças foi transferido dos campos, onde pelo menos havia sol, ar fresco e algumas oportunidades para brincar, em fábricas obscuras, lotadas e sujas. Na Inglaterra, os superintendentes dos pobres geralmente criavam filhos de indigentes para fábricas, onde eram tratados como escravos. Muitos milhares deles morreram a cada ano de doenças, fome e exaustão. Somente no século XIX a Inglaterra aprovou leis limitando o trabalho infantil. Em 1883, por exemplo, a nova legislação proibiu os fabricantes de têxteis de empregar crianças com menos de 9 anos e limitou as horas máximas de trabalho semanais para 48 para crianças de 10 a 12 anos e para 69 para as de 13 a 17 anos.

Em suma, por vários milhares de anos após o advento da agricultura, a educação das crianças era, em um grau considerável, um assunto que esmagava sua obstinação a fim de torná-los bons trabalhadores. Uma boa criança era uma criança obediente, que suprimia sua vontade de brincar e explorar e obedientemente cumpria as ordens dos mestres adultos. Essa educação, felizmente, nunca foi totalmente bem-sucedida. Os instintos humanos de brincar e explorar são tão poderosos que nunca podem ser totalmente espancados de uma criança. Mas certamente a filosofia da educação ao longo desse período, na medida em que poderia ser articulada, era o oposto da filosofia que os caçadores-coletores haviam mantido por centenas de milhares de anos antes.

À medida que a indústria progrediu e se tornou um pouco mais automatizada, a necessidade de trabalho infantil diminuiu em algumas partes do mundo. A ideia começou a espalhar que a infância deveria ser um tempo para aprender, e as escolas para crianças foram desenvolvidas como locais de aprendizagem. A ideia e a prática da educação pública universal e compulsória se desenvolveram gradualmente na Europa, do início do século XVI até o século XIX. Foi uma ideia que contou com muitos adeptos, que todos tinham as suas próprias agendas relativas às lições que as crianças deveriam aprender.

Muito do ímpeto para a educação universal veio das emergentes religiões protestantes. Martinho Lutero declarou que a salvação depende da leitura de cada pessoa das Escrituras. Um corolário, não perdido em Lutero, foi que cada pessoa deve aprender a ler e também deve aprender que as Escrituras representam verdades absolutas e que a salvação depende do entendimento dessas verdades. Lutero e outros líderes da Reforma promoveram a educação pública como dever cristão, para salvar almas da condenação eterna. No final do século XVII, a Alemanha, que era líder no desenvolvimento da educação, tinha leis na maioria de seus estados exigindo que as crianças frequentassem a escola; mas a igreja luterana, não o estado, dirigia as escolas.

Repetição e memorização de lições é um trabalho tedioso para as crianças, cujos instintos os incentivam constantemente a brincar livremente e a explorar o mundo por conta própria. Assim como as crianças não se adaptaram prontamente ao trabalho em campos e fábricas, elas não se adaptaram prontamente à escola. Isso não foi surpresa para os adultos envolvidos. Por este ponto da história, a ideia de que a própria vontade das crianças tinha algum valor foi muito bem esquecida. Todos supunham que, para que as crianças aprendessem na escola, a vontade das crianças teria que ser vencida. As punições de todos os tipos eram entendidas como intrínsecas ao processo educacional. Em algumas escolas, as crianças tinham permissão para certos períodos de folga (recesso), para permitir que dessem vazão; mas o jogo não era considerado um veículo de aprendizagem. Na sala de aula, o brincar era o inimigo do aprendizado.

Nos séculos 19 e 20, a educação pública evoluiu gradualmente para o que todos nós reconhecemos hoje como escolaridade convencional. Os métodos de disciplina tornaram-se mais humanos, ou pelo menos menos corporais; as lições tornaram-se mais seculares; o currículo expandiu-se, à medida que o conhecimento foi expandido, para incluir uma lista cada vez maior de temas; e o número de horas, dias e anos de escolaridade obrigatória aumentou continuamente. A escola gradualmente substituiu o trabalho de campo, o trabalho na fábrica e as tarefas domésticas como o principal trabalho da criança. Assim como os adultos colocam seu dia de trabalho de 8 horas no local de trabalho, as crianças hoje passam o dia de 6 horas na escola, mais uma hora ou mais de lição de casa e muitas vezes mais horas de aula fora da escola. Com o tempo, a vida das crianças tornou-se cada vez mais definida e estruturada pelo currículo escolar.

As escolas de hoje são muito menos duras do que eram, mas certas premissas sobre a natureza da aprendizagem permanecem inalteradas: o aprendizado é um trabalho árduo; é algo que as crianças devem ser forçadas a fazer, não algo que acontecerá naturalmente através das atividades escolhidas pelas crianças. As lições específicas que as crianças devem aprender são determinadas por educadores profissionais, não por crianças.

Os educadores inteligentes de hoje podem usar o “brincar” como uma ferramenta para fazer as crianças aproveitarem algumas de suas aulas, e as crianças podem ter algum tempo de recreio no recreio (embora isso esteja diminuindo em tempos muito recentes), mas tão inadequada como fundamento para a educação. As crianças cuja motivação para brincar são tão fortes que não podem ficar paradas para as aulas não são mais vencidas; em vez disso, eles são medicados.

A escola hoje é o lugar onde todas as crianças aprendem a distinção que os caçadores-coletores nunca conheceram – a distinção entre trabalho e diversão. A professora diz: “você deve fazer o seu trabalho e depois jogar”. Claramente, de acordo com esta mensagem, o trabalho, que engloba todo o aprendizado escolar, é algo que não se quer fazer, mas deve; e o jogo, que é tudo o que se quer fazer, tem relativamente pouco valor. Essa, talvez, seja a principal lição do nosso método de escolarização. Se as crianças aprendem mais nada na escola, aprendem a diferença entre o trabalho e a brincadeira e que aprender é trabalho, não brincar.

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