O Que é Estratosfera e Quais Suas Características?

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A estratosfera é uma camada da atmosfera da Terra. É a segunda camada da atmosfera à medida que você sobe. A troposfera, a camada mais baixa, está logo abaixo da estratosfera. A próxima camada superior acima da estratosfera é a mesosfera.

A estratosfera está situada entre a troposfera e a mesosfera. A troposfera é a camada mais interna da atmosfera que está mais próxima da Terra e produz clima. A estratosfera repousa logo acima da troposfera a aproximadamente 18 k de altitude e diminui a aproximadamente 50 k.

A atmosfera da Terra é composta de quatro camadas gasosas que são categorizadas pela pressão do ar. A atmosfera contém 79% de nitrogênio e 20% de oxigênio. A estratosfera desempenha um grande papel na distribuição de gases de efeito estufa e, portanto, é de grande interesse para a comunidade científica. A estratosfera tem características que a distinguem das outras camadas da atmosfera.

A parte inferior da estratosfera é de cerca de 10 km (6.2 milhas ou cerca de 33.000 pés) acima do solo em latitudes médias. O topo da estratosfera ocorre a uma altitude de 50 km (31 milhas). A altura do fundo da estratosfera varia com a latitude e com as estações do ano. O limite inferior da estratosfera pode ser tão alto quanto 20 km (12 milhas ou 65.000 pés) perto do equador e tão baixo quanto 7 km (4 milhas ou 23.000 pés) nos pólos no inverno. O limite inferior da estratosfera é chamado de tropopausa; o limite superior é chamado de estratopausa.

A estratosfera contém a camada de ozônio, situada na parte mais alta da estratosfera.  O ozônio, um tipo incomum de molécula de oxigênio que é relativamente abundante na estratosfera, aquece essa camada à medida que absorve energia da radiação ultravioleta do sol. O ozônio é uma forma particularmente reativa de oxigênio devido à sua composição química. Ele captura a luz ultravioleta do sol e a converte em calor As temperaturas aumentam à medida que se sobe pela estratosfera. Isso é exatamente o oposto do comportamento na troposfera em que vivemos, onde as temperaturas caem com o aumento da altitude. Devido a esta estratificação de temperatura, há pouca convecção e mistura na estratosfera, portanto as camadas de ar são bastante estáveis. Aviões a jato comerciais voam na baixa estratosfera para evitar a turbulência que é comum na troposfera abaixo. O ozônio desempenha um papel importante em manter a superfície da Terra sobreaquecida. Cientistas especulam que buracos descobertos na camada de ozônio estão contribuindo para mudanças globais, seja ela global.

A estratosfera é muito seca; o ar contém pouco vapor de água. Por causa disso, poucas nuvens são encontradas nessa camada; quase todas as nuvens ocorrem na troposfera mais baixa e mais úmida. As nuvens estratosféricas polares (PSCs) são a exceção. PSCs aparecem na estratosfera mais baixa perto dos pólos no inverno. Eles são encontrados em altitudes de 15 a 25 km (9,3 a 15,5 milhas) e formam somente quando as temperaturas nessas alturas ficam abaixo de -78 ° C. Eles parecem ajudar a causar a formação dos furos infames na camada de ozônio por “encorajadores”. certas reações químicas que destroem o ozônio. As unidades de atendimento também são chamadas de nuvens nacaradas.

O ar é aproximadamente mil vezes mais fino no topo da estratosfera do que no nível do mar. Por causa disso, os aviões a jato e os balões meteorológicos atingem suas altitudes operacionais máximas dentro da estratosfera.

Devido à falta de convecção vertical na estratosfera, os materiais que entram na estratosfera podem permanecer lá por longos períodos. Tal é o caso das substâncias químicas destruidoras de ozônio chamadas CFCs (clorofluorcarbonos). Grandes erupções vulcânicas e grandes impactos de meteoritos podem arremessar partículas de aerossóis para a estratosfera, onde podem permanecer por meses ou anos, às vezes alterando o clima global da Terra. Lançamentos de foguetes injetam gases de exaustão na estratosfera, produzindo consequências incertas.

Vários tipos de ondas e marés na atmosfera influenciam a estratosfera. Algumas dessas ondas e marés levam a energia da troposfera para a estratosfera; outros transmitem energia da estratosfera para a mesosfera. As ondas e marés influenciam os fluxos de ar na estratosfera e também podem causar aquecimento regional desta camada da atmosfera.

Um tipo raro de descarga elétrica, um pouco semelhante ao raio, ocorre na estratosfera. Esses “jatos azuis” aparecem acima das tempestades e se estendem do fundo da estratosfera até altitudes de 40 ou 50 km (25 a 31 milhas).

Qual é o Clima da Estratosfera? E a sua Temperatura?

Os níveis de precipitação são extremamente baixos na estratosfera e seu clima geralmente permanece seco. Pouca umidade escapa da troposfera para a estratosfera. As nuvens só se formam se as temperaturas se tornarem tão frias que a água se condensa para formar cristais de gelo. A cobertura mínima de nuvens e a formação de nuvens de tempestade tornam as condições favoráveis ​​para a aviação de longa distância.

A temperatura na estratosfera aumenta com a altitude. A parte inferior da estratosfera é isotérmica, o que significa que as temperaturas dentro dessa região são homogêneas. Temperaturas da baixa estratosfera média em torno de negativos 60 graus Celsius. As temperaturas começam a mudar à medida que a altitude aumenta devido à presença da camada de ozônio. A radiação retida do sol dá lugar a aumentos drásticos de temperatura em torno de 50k e pode atingir um máximo de zero C. A temperatura não é distribuída uniformemente na estratosfera devido ao calor retido na camada de ozônio.

A quantidade de vapor de água na estratosfera é muito baixa e, por causa disso, não há nuvens na estratosfera. Os aviões voam na estratosfera para evitar a turbulência. Os aviões que estão com pouco combustível também voam a esta altitude porque podem cobrir mais distância do que na troposfera enquanto usam menos combustível e encontram menos turbulência.

Existem formas de bactérias biológicas que vivem na estratosfera, bem como algumas espécies de aves capazes de voar na estratosfera. É possível enviar balões de pesquisa para a estratosfera. Alguns pesquisadores e até estudantes enviaram balões de hélio com câmeras para registrar a estratosfera.

Apesar de, em média, a estratosfera começar a cerca de 11 quilômetros acima da superfície da Terra, ela pode variar de 5 milhas nos pólos da Terra, a 6 a 8 milhas em latitudes moderadas e 11 milhas no equador. Sua profundidade também varia de 5,5 a 20 milhas, dependendo da latitude também.

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