O Que é Geografia

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Um assunto cativante, a geografia é um campo científico que é dedicado ao estudo das formas terrestres da Terra, oceanos, meio ambiente e ecossistemas, bem como as interações entre a sociedade humana e seu meio ambiente. A palavra geografia significa literalmente “terra escrita”. 

A geografia pode ser definida como o estudo das características físicas e ambientais da Terra, incluindo o impacto da atividade humana sobre esses fatores e vice-versa. O assunto também abrange o estudo de padrões de distribuição da população humana, uso da terra, disponibilidade de recursos e indústrias.

Estudiosos que estudam geografia são conhecidos como geógrafos. Essas pessoas se envolvem na empolgante tarefa de explorar e estudar o ambiente natural da Terra e a sociedade humana. Embora os cartógrafos fossem conhecidos como geógrafos no mundo antigo, hoje eles são mais especificamente conhecidos como cartógrafos. Os geógrafos geralmente se concentram em dois campos principais de estudos geográficos: geografia física ou geografia humana.

A História da Geografia

O termo geografia foi cunhado pelos antigos gregos que não apenas criaram mapas detalhados e relatos de lugares ao seu redor, mas também iluminaram por que e como os padrões humanos e naturais variavam de um lugar para outro na Terra. Através da passagem do tempo, o rico legado da geografia fez uma jornada importante para as brilhantes mentes islâmicas. A Era de Ouro Islâmica testemunhou avanços surpreendentes nas ciências geográficas. Geógrafos islâmicos foram creditados com descobertas inovadoras. Novas terras foram exploradas e o primeiro sistema de mapeamento baseado em grid do mundo foi desenvolvido. A civilização chinesa também contribuiu instrumentalmente para o desenvolvimento da geografia inicial. A bússola, uma ajuda de viagem, inventada pelos chineses, foi usada pelos exploradores chineses para explorar o desconhecido.

Um novo capítulo histórico de geografia aberto durante a “Era dos Descobrimentos”, um período que coincide com o Renascimento Europeu. Um novo interesse pela geografia foi regenerado no mundo europeu. Marco Polo, o viajante mercante veneziano, liderou esta nova Era da Exploração. Interesses comerciais no estabelecimento de contatos comerciais com as ricas civilizações da Ásia, como China e Índia tornaram-se a principal razão para viajar durante este período. 

Os europeus avançaram em todas as direções, descobrindo novas terras, culturas únicas e maravilhas naturais no processo. Eles também começaram a colonizar novas terras para a segunda metade da Era da Exploração. O tremendo potencial da geografia para moldar o futuro da civilização humana foi reconhecido e no século 18, a geografia foi introduzida como uma disciplina de estudo a nível universitário. Com base no conhecimento geográfico, a sociedade humana descobriu novas formas e meios de superar os desafios impostos pela natureza e as civilizações humanas floresceram em todas as partes do mundo. No século 20 surgiram a fotografia aérea, tecnologia de satélite e sistemas informatizados.

Quais são os Ramos da Geografia?

A geografia pode ser considerada uma ciência interdisciplinar. O assunto abrange uma perspectiva interdisciplinar que permite a observação e análise de qualquer coisa distribuída no espaço da Terra e o desenvolvimento de soluções para problemas com base em tal análise. A disciplina da geografia pode ser dividida em vários ramos de estudo. A classificação primária da geografia divide a abordagem do assunto nas duas grandes categorias de geografia física e geografia humana.

Geografia Física

A geografia física é definida como o ramo da geografia que abrange o estudo das características e fenômenos naturais (ou processos) na Terra.

A geografia física pode ser subdividida em vários ramos:

  • Geomorfologia: envolve o estudo das características topográficas e batimétricas da Terra. A ciência ajuda a elucidar vários aspectos relacionados às formas terrestres na Terra, como sua história e dinâmica. A geomorfologia também tenta prever as mudanças futuras nas características físicas da Terra.
  • Glaciologia: Este campo de geografia física lida com o estudo da inter-dinâmica das geleiras e seus efeitos no meio ambiente do planeta. Assim, a glaciologia envolve o estudo da criosfera, incluindo as geleiras alpinas e as geleiras continentais. Geologia glacial, hidrologia da neve, etc., são alguns dos sub-campos dos estudos glaciológicos.
  • Oceanografia: Como os oceanos possuem 96,5% das águas da Terra, um campo especial de oceanografia precisa ser dedicado ao estudo dos oceanos. A ciência da oceanografia inclui oceanografia geológica (estudo dos aspectos geológicos do solo oceânico, suas montanhas, vulcões, etc.), oceanografia biológica (estudo da vida marinha e dos ecossistemas oceânicos), oceanografia química (estudo da composição química dos oceanos). águas marinhas e seus efeitos sobre formas de vida marinha), oceanografia física (estudo dos movimentos oceânicos como as ondas, correntes, etc.)
  • Hidrologia: Este é outro aspecto vital da geografia física. A hidrologia trata do estudo das propriedades dos recursos hídricos da Terra e da dinâmica do movimento da água em relação à terra. O campo abrange o estudo dos rios, lagos, geleiras e aquíferos subterrâneos do planeta. Ele estuda o movimento contínuo de água de uma fonte para outra sobre, acima e abaixo da superfície da Terra, na forma do ciclo hidrológico.
  • Pedologia: Um ramo da ciência do solo, a pedologia envolve o estudo dos diferentes tipos de solo em seu ambiente natural na superfície da Terra. Este campo de estudo ajuda a reunir informações e conhecimentos sobre o processo de formação do solo (pedogênese), constituição do solo, textura do solo, classificação, etc.
  • Biogeografia: Um campo indispensável da geografia física, a biogeografia é o estudo de como as espécies na Terra estão dispersas no espaço geográfico. Ele também lida com a distribuição de espécies ao longo de períodos geológicos. Cada área geográfica tem seu próprio ecossistema e a biogeografia explora e explica esses ecossistemas em relação às características geográficas físicas. Diferentes ramos da biogeografia existem como zoogeografia (distribuição geográfica dos animais), fitogeografia (distribuição geográfica das plantas), biogeografia insular (o estudo dos fatores que influenciam os ecossistemas isolados), etc.
  • Paleogeografia: Este ramo da geografia física examina as características geográficas em vários momentos da história geológica da Terra. Ajuda os geógrafos a obter conhecimento sobre as posições continentais e as placas tectônicas determinadas pelo estudo do paleomagnetismo e dos registros fósseis.
  • Climatologia: O estudo científico do clima, climatologia é um campo crucial de estudos geográficos no mundo de hoje. Ele examina todos os aspectos relacionados aos climas micro ou locais de lugares e também o clima macro ou global. Também envolve um exame do impacto da sociedade humana no clima e vice-versa.
  • Meteorologia: Este campo da geografia física está preocupado com o estudo dos padrões climáticos de um lugar e os processos atmosféricos e fenômenos que influenciam o clima.
  • Geografia Ambiental: Também conhecida como geografia integrativa, este campo de geografia física explora as interações entre humanos (indivíduos ou sociedade) e seu ambiente natural do ponto de vista espacial. A geografia ambiental é, portanto, a lacuna entre a geografia humana e a geografia física e pode ser tratada como uma fusão de múltiplos campos da geografia física e da geografia humana.
  • Geografia costeira: A geografia costeira é outra área de especialização da geografia física que envolve também um estudo da geografia humana. Trata do estudo da interface dinâmica entre a terra costeira e o mar. Os processos físicos que moldam a paisagem costeira e a influência do mar no desencadeamento de modificações na paisagem são incorporados ao estudo da geografia costeira. O estudo também envolve uma compreensão das formas pelas quais os habitantes humanos das áreas costeiras influenciam as formas de terra costeiras e os ecossistemas.

O que é Geografia Humana?

A geografia humana é o ramo da geografia que lida com o estudo de como a sociedade humana é influenciada pela superfície e pelo ambiente da Terra e como, por sua vez, as atividades antropológicas impactam o planeta. A geografia humana é centrada no estudo das criaturas mais evoluídas do planeta: os humanos e seu ambiente.

Este ramo da geografia pode ser subdividido em várias disciplinas baseadas no foco de estudo:

  • Geografia populacional: Uma divisão da geografia humana, a geografia populacional lida com o estudo de como a natureza de um lugar determina a distribuição, o crescimento, a composição e a migração das populações humanas.
  • Geografia histórica: A geografia histórica elucida os modos pelos quais os fenômenos geográficos mudam e evoluem com o tempo. Embora seja tratado como um sub-campo da geografia humana, também se concentra em certos aspectos da geografia física. A geografia histórica tenta entender por que, como e quando um lugar ou região na Terra muda e o impacto que tais mudanças têm na sociedade humana.
  • Geografia cultural: A geografia cultural explora como e por que produtos e normas culturais variam de acordo com o espaço e o local. Assim, lida com o estudo das variações espaciais das culturas humanas, incluindo religião, língua, escolhas de subsistência, política, etc. A geografia da religião, a geografia da língua, etc., são alguns dos subcampos da geografia cultural.
  • Geografia econômica: Um aspecto vital da geografia humana, a geografia econômica engloba o estudo de como as atividades econômicas humanas estão localizadas, distribuídas e organizadas em lugar e espaço geográfico. A geografia de marketing e transporte pode ser tratada como sub-campos da geografia econômica.
  • Geografia política: Este importante campo da geografia humana lida com as fronteiras políticas dos países do mundo e a divisão da terra e seus recursos entre os países. Também trata de como as estruturas espaciais influenciam as funções políticas e vice-versa. Geografia militar, geografia eleitoral, geopolítica são alguns dos subcampos da geografia política.
  • Geografia da saúde: Uma subdisciplina da geografia humana, a geografia da saúde concentra-se na influência da localização e localização geográfica na saúde e bem-estar dos seres humanos. Tende a abordar o tema da saúde humana a partir de uma perspectiva abrangente que abrange a influência da sociedade e do espaço na saúde e na doença.
  • Geografia do desenvolvimento: Este ramo da geografia humana explora a qualidade de vida e o padrão de vida dos habitantes humanos do mundo e tenta entender como e por que tais padrões variam com o lugar e o espaço.
  • Geografia do assentamento: a geografia do assentamento tenta explorar a parte da superfície da Terra que abrange os assentamentos humanos. É um estudo dos assentamentos urbanos e rurais, a estrutura econômica, infra-estrutura, etc., e a dinâmica dos padrões de assentamentos humanos em relação ao espaço e ao tempo.
  • Geografia animal: a geografia animal pode ser considerada como um sub-campo da geografia humana que está intimamente relacionado ao ramo de geografia ambiental da geografia física. Abrange o estudo dos mundos da vida dos animais na Terra e as interdependências entre os seres humanos e outros animais.

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