René Descartes [Filosofia]

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René Descartes (31 março 1596 – 11 fevereiro 1650) foi um filósofo, matemático e cientista francês. Originário do Reino da França, ele passou cerca de 20 anos (1629-1649) de sua vida na República holandesa, depois de servir por um tempo no Exército dos Estados holandeses das Ilhas Maurício de Nassau, Príncipe de Orange e Stadtholder das Províncias Unidas. Uma das figuras intelectuais mais notáveis da Era de Ouro Holandesa,Descartes é também amplamente considerada como um dos fundadores da filosofia moderna.

Muitos elementos da filosofia de Descartes são precedidos no Aristotelismo tardio, no Estoicismo reavivado do século XVI, ou em filósofos anteriores como Agostinho. Na sua filosofia natural, ele diferia das escolas em dois pontos principais: primeiro, rejeitou a divisão da substância corporal em matéria e forma; segundo, rejeitou qualquer apelo aos fins últimos, divinos ou naturais, para explicar os fenômenos naturais; na sua teologia, insiste na liberdade absoluta do ato criador de Deus. Recusando-se a aceitar a autoridade dos filósofos anteriores, Descartes frequentemente afasta-se dos pontos de vista dos seus antecessores. Na primeira parte das Paixões da Alma, um primeiro tratado moderno sobre emoções, Descartes chega ao ponto de afirmar que escreverá sobre este tema “como se ninguém tivesse escrito antes sobre estes temas”. Sua declaração filosófica mais conhecida é “penso, portanto sou” (francês: Je pense, donc je suis; latim: Ego cogito, ergo sum), que se encontra em Discurso sobre o Método (1637; escrito em francês e latim) e Princípios de Filosofia (1644; escrito em latim).

Descartes lançou as bases do racionalismo continental do século XVII, mais tarde defendido por Espinoza e Leibniz, e mais tarde se opôs à escola empírica de pensamento constituída por Hobbes, Locke, Berkeley e Hume. Leibniz, Espinoza e Descartes eram bem versados em matemática e filosofia, e Descartes e Leibniz também contribuíram muito para a ciência. As Meditações de Descartes sobre a Primeira Filosofia (1641) continuam sendo um texto padrão na maioria dos departamentos de filosofia das universidades. A influência de Descartes na matemática é igualmente evidente; o sistema de coordenadas cartesianas tem o seu nome. Ele é creditado como o pai da geometria analítica, a ponte entre álgebra e geometria, usada na descoberta do cálculo e análise infinitesimal. Descartes foi também uma das figuras-chave da Revolução Científica.

René Descartes nasceu em La Haye en Touraine (hoje Descartes, Indre-et-Loire), França, em 31 de março de 1596. Sua mãe, Jeanne Brochard, morreu logo após o parto, por isso não se esperava que ela sobrevivesse. O pai de Descartes, Joachim, era membro do Parlamento Britânico de Rennes. René vivia com a avó e o tio-avô. Embora a família Descartes fosse católica romana, a região de Poitou era controlada pelos huguenotes protestantes. Em 1607, tarde devido à sua frágil saúde, ele entrou no Royal Jesuit College Henry-Le-Grand de La Flèche, onde ele foi introduzido à matemática e física, incluindo o trabalho de Galileu. Depois de se formar em 1614, estudou por dois anos (1615-16) na Universidade de Poitiers, obtendo um Bachillerato e uma Licenciatura em Direito Canônico e Civil em 1616, de acordo com o desejo de seu pai de tornar-se advogado, e de lá mudou-se para Paris.

Dada a sua ambição de se tornar um oficial militar profissional, em 1618 Descartes juntou-se, como mercenário, ao Exército Protestante dos Estados holandeses em Breda sob o comando de Maurice de Nassau, e realizou um estudo formal de engenharia militar, como estabelecido por Simon Stevin. Assim, encontrou Isaac Beeckman, director de uma escola de Dordrecht, para quem escreveu o Compêndio da Música (escrito em 1618, publicado em 1650). Trabalharam juntos em queda livre, catenária, seção cônica e fluido estático. Ambos acreditavam que era necessário criar um método que ligasse totalmente a matemática e a física.

A serviço do duque católico Maximiliano da Baviera desde 1619, Descartes esteve presente na batalha da Montanha Branca fora de Praga em novembro de 1620.

Segundo Adrien Baillet, na noite de 10 para 11 de novembro de 1619 (dia de São Martinho), enquanto estacionado em Neuburg an der Donau, Descartes se trancou em uma sala com um “forno” (provavelmente um galo) para escapar do frio. No seu interior tinha três sonhos e acreditava que um espírito divino lhe revelava uma nova filosofia. No entanto, é provável que o que Descartes considerou seu segundo sonho foi, de fato, um episódio de síndrome da cabeça explosiva. Quando ele saiu, ele tinha formulado a geometria analítica e a ideia de aplicar o método matemático à filosofia. Concluiu destas visões que a busca da ciência seria, para ele, a busca da verdadeira sabedoria e uma parte central da obra da sua vida. Descartes viu também muito claramente que todas as verdades estavam interligadas, de modo que encontrar uma verdade fundamental e proceder com a lógica abriria o caminho para toda a ciência. Descartes logo descobriu esta verdade básica: seu famoso “Eu penso, portanto sou”.

Em 1620, Descartes deixou o exército. Visitou a Basílica da Santa Casa em Loreto, depois visitou vários países antes de retornar à França e, nos anos seguintes, passou algum tempo em Paris. Ali compôs o seu primeiro ensaio sobre o método: chegou a La Haye em 1623, vendendo toda a sua propriedade para investir em títulos, o que lhe deu um rendimento confortável para o resto da sua vida; Descartes esteve presente no cerco a La Rochelle pelo Cardeal Richelieu em 1627.No Outono do mesmo ano, na residência do núncio papal Guidi di Bagno, onde veio com Mersenne e muitos outros estudiosos para ouvir uma conferência do alquimista Nicolas de Villiers, Sieur de Chandoux sobre os princípios de uma suposta nova filosofia, o Cardeal Bérulle pediu-lhe que escrevesse uma exposição da sua própria nova filosofia num lugar fora do alcance da Inquisição.

Descartes regressou à República holandesa em 1628. Em Abril de 1629 entrou na Universidade de Franeker, estudando com Adriaan Metius, vivendo com uma família católica ou alugando o Sjaerdemaslot. No ano seguinte, sob o nome de “Poitevin”, inscreveu-se na Universidade de Leiden para estudar matemática com Jacobus Golius, que o confrontou com o teorema hexágono de Pappus, e astronomia com Martin Hortensius. Em outubro de 1630 teve uma discussão com Beeckman, a quem acusou de plagiar algumas de suas ideias. Em Amesterdão, teve uma relação com uma criada, Helena Jans van der Strom, com quem teve uma filha, Francine, que nasceu em 1635 em Deventer. Ela morreu de escarlatina aos 5 anos.

Ao contrário de muitos moralistas da época, Descartes não menosprezou as paixões, mas as defendeu; Segundo uma recente biografia de Jason Porterfield, “Descartes disse que não acreditava que se devesse abster-se de chorar para provar ser homem” Russell Shorto especula que a experiência da paternidade e a perda de um filho constituíram um ponto de viragem na obra de Descartes, que passou de obra de medicina a obra de busca de respostas universais.

Em 1633, Galileu foi condenado pela Inquisição italiana e Descartes abandonou os planos de publicar Tratado Sobre o Mundo, sua obra dos quatro anos anteriores. No entanto, em 1637 publicou partes desta obra em três ensaios: “Les Météores” (Os Meteoros), “La Dioptrique” (A Dioptria) e “La Géométrie” (Geometria), precedidos de uma introdução, seus famosos Discursos do Método, nos quais Descartes estabelece quatro regras de pensamento, a fim de assegurar que nosso conhecimento se baseie em uma base sólida.

Em La Géométrie, Descartes explorou as descobertas que fez com Pierre de Fermat, tendo sido capaz de o fazer porque o seu trabalho, Introdução a Loci, foi publicado postumamente em 1679, mais tarde conhecido como Geometria Cartesiana.

Descartes continuou a publicar obras sobre matemática e filosofia para o resto de sua vida. Em 1641 publicou um tratado sobre metafísica, Meditationes de Prima Philosophia (Meditações de Primeira Filosofia), escrito em latim e dirigido aos sábios. Em 1644 foi seguido pelo Principia Philosophiæ (Princípios de Filosofia), uma espécie de síntese do Discurso sobre o Método e Meditações sobre a Primeira Filosofia. Em 1643, a filosofia cartesiana foi condenada na Universidade de Utrecht, e Descartes foi forçado a fugir para Haia, instalando-se em Egmond-Binnen.

Em 1649, Descartes tornou-se um dos mais famosos filósofos e cientistas da Europa. Nesse ano, a rainha Christine da Suécia convidou Descartes para sua corte para organizar uma nova academia científica e ensinar-lhe suas idéias sobre o amor. Ela se interessou e encorajou Descartes a publicar “Paixões da Alma”, a partir de sua correspondência com a Princesa Isabel. Descartes aceitou e mudou-se para a Suécia no meio do inverno.

Foi convidado na casa de Pierre Chanut, que vivia em Västerlånggatan, a menos de 500 metros de Tre Kronor, em Estocolmo. Ali, Chanut e Descartes fizeram observações com um barómetro torrencial de mercúrio. Desafiando Blaise Pascal, Descartes fez a primeira série de leituras barométricas em Estocolmo para ver se a pressão atmosférica poderia ser usada para prever o tempo.

Descartes aparentemente conseguiu dar aulas à Rainha Christine após seu aniversário, três vezes por semana, às 5 horas da manhã, em seu castelo frio e ventoso. Logo ficou evidente que eles não gostavam um do outro; ela não se importava com a sua filosofia mecânica, nem ele compartilhava do interesse dela pelo grego antigo. Em 15 de janeiro de 1650, Descartes tinha visto Christina apenas quatro ou cinco vezes. A 1 de Fevereiro contraiu pneumonia e morreu a 11 de Fevereiro. A causa da morte foi pneumonia segundo Chanut, mas perineumonia segundo o médico de Christina Johann van Wullen, que não podia sangrar. (O inverno parece ter sido ameno, exceto na segunda metade de janeiro, que foi duro como o próprio Descartes descreveu; no entanto, “esta observação foi provavelmente destinada a ser a visão de Descartes do clima intelectual e do clima”.)

E. Pies questionou este relato, com base em uma carta do Dr. van Wullen; no entanto, Descartes recusou seu tratamento, e desde então mais argumentos foram apresentados contra sua veracidade. Descartes podem ter sido mortos ao pedir um emético: vinho misturado com marijuana.

Como católico numa nação protestante, foi enterrado num cemitério usado principalmente para órfãos na kyrka de Adolf Fredriks, em Estocolmo. Seus manuscritos chegaram às mãos de Claude Clerselier, cunhado de Chanut, e “um católico devoto que iniciou o processo de tornar Descartes um santo, cortando, acrescentando e publicando seletivamente suas cartas. Em 1663, o Papa colocou suas obras no Índice de Livros Proibidos. Em 1666, seus restos mortais foram levados para a França e enterrados em Saint-Étienne-du-Mont. Em 1671, Luís XIV proibiu todas as conferências sobre o Cartesianismo. Embora a Convenção Nacional de 1792 tivesse planeado transferir os seus restos mortais para o Panteão, foi enterrado de novo na Abadia de Saint-Germain-des-Prés em 1819, sem dedo nem caveira. O crânio dele está exposto no Musée de l’Homme em Paris.

O Legado Filosófico de Descartes

Inicialmente, Descartes só alcança um primeiro princípio: acho eu. O pensamento não pode ser separado de mim, portanto eu existo (Discurso sobre o Método e Princípios da Filosofia). Mais notavelmente, isto é conhecido como cogito ergo sum (penso, portanto, eu sou). Portanto, Descartes concluiu, se ele duvidava, então algo ou alguém deve estar duvidando, daí o próprio fato de que ele duvidou provou sua existência. “Estes dois primeiros princípios – penso e existo – foram posteriormente confirmados pela percepção clara e distinta de Descartes (delineada na sua Terceira Meditação): que eu percebo clara e distintamente estes dois princípios, Descartes argumentou, assegura a sua indubitabilidade.

Descartes conclui que pode ter a certeza de que existe porque pensa. Mas de que forma? Ele percebe o seu corpo através do uso dos sentidos; no entanto, estes têm sido até agora pouco confiáveis. Então Descartes determina que o único conhecimento indubitável é que ele é uma coisa pensante. Pensar é o que faz, e o seu poder deve vir da sua essência. Descartes define “pensamento” (cogitatio) como “o que acontece em mim de tal forma que sou imediatamente consciente disso, na medida em que sou consciente disso”. O pensamento é, portanto, toda a atividade de uma pessoa da qual a pessoa é imediatamente consciente. Ele deu razões para pensar que os pensamentos despertos são distinguíveis dos sonhos, e que a mente de alguém não pode ter sido “sequestrada” por um demônio mau que coloca um mundo externo ilusório acima dos seus sentidos.

Então, algo que eu pensava que estava vendo com meus olhos, de fato, só é compreendido pela faculdade de julgamento em minha mente.

Descartes passa assim a construir um sistema de conhecimento, descartando a percepção como não confiável e, ao invés disso, admitindo apenas a dedução como método.

Descartes, influenciado pelos autômatos exibidos em toda a cidade de Paris, começou a investigar a conexão entre mente e corpo, e como ambos interagem. Suas principais influências para o dualismo foram teologia e física. A teoria do dualismo mente-corpo é a doutrina característica de Descartes e permeia outras teorias que ele propôs. Conhecido como dualismo cartesiano (ou dualismo mente-corpo), sua teoria da separação da mente e do corpo influenciou filosofias ocidentais posteriores. Em Meditações sobre a Primeira Filosofia, Descartes tentou demonstrar a existência de Deus e a distinção entre a alma e o corpo humano. Os humanos são uma união de mente e corpo; portanto, o dualismo de Descartes abraçou a ideia de que mente e corpo são distintos, mas estão intimamente unidos. Embora muitos leitores contemporâneos de Descartes achassem a distinção entre mente e corpo difícil de entender, ele pensou que era bastante simples. Descartes empregou o conceito de formas, que são as formas em que as substâncias existem. Em Princípios de Filosofia, explicou Descartes, “podemos perceber claramente uma substância além da forma como a dizemos diferir dela, enquanto não podemos, ao contrário, entender o caminho além da substância. Perceber um caminho além de sua substância requer uma abstração intelectual, que Descartes explicou a seguir:

A abstração intelectual consiste em separar o meu pensamento de parte do conteúdo desta ideia mais rica para aplicá-la melhor à outra parte com maior atenção. Assim, quando considero uma forma sem pensar na substância ou na extensão de que forma é, faço uma abstração mental.

Segundo Descartes, duas substâncias são realmente distintas quando uma delas pode existir separada da outra. Assim, Descartes argumentou que Deus é diferente dos seres humanos, e que o corpo e a mente de um ser humano também são diferentes um do outro. Ele argumentou que as grandes diferenças entre o corpo (uma coisa estendida) e a mente (uma coisa não estendida e imaterial) tornam as duas ontologicamente distintas. Mas que a mente era totalmente indivisível: porque ” quando considero a mente, ou a mim mesmo na medida em que sou apenas uma coisa pensante, sou incapaz de distinguir qualquer parte dentro de mim; entendo-me como algo único e completo”.

Nas Meditações de Descartes, ele invoca o seu princípio de adequação causal para apoiar o seu argumento característico da existência de Deus, citando Lucrécio em defesa: “Ex nihilo nihil fit”, que significa “Nada vem do nada” -Caro, Lucrécio (1947). De Rerum Natura. Oxford University Press. pp. 146-482. Assim, nem Descartes nem Lucrécio originaram a reivindicação filosófica, aparecendo como aparece na metafísica clássica de Platão e Aristóteles.

Além disso, em Meditações Descartes, ele discute um pedaço de cera e expõe a doutrina mais característica do dualismo cartesiano: que o universo continha dois tipos radicalmente diferentes de substâncias – a mente ou alma definida como pensamento, e o corpo definido como matéria e irreflexo. A filosofia aristotélica da época de Descartes sustentava que o universo era inerentemente intencional ou teológico. Tudo o que aconteceu, seja o movimento das estrelas ou o crescimento de uma árvore, era supostamente explicável por um determinado propósito, objetivo ou fim que entrou na natureza. Aristóteles chamou isso de “causa final”, e essas causas finais foram indispensáveis para explicar as formas em que a natureza operava. A teoria do dualismo de Descartes sustenta a distinção entre a ciência aristotélica tradicional e a nova ciência de Kepler e Galileu, que negava o papel do poder divino e das “causas finais” em suas tentativas de explicar a natureza. O dualismo de Descartes forneceu a base filosófica para este último, expulsando a causa final do universo físico (ou res res res) em favor da mente (ou res cogitans). Portanto, enquanto o dualismo cartesiano abriu o caminho para a física moderna, ele também manteve a porta aberta para as crenças religiosas sobre a imortalidade da alma.

O dualismo de Descartes entre mente e matéria implicava um conceito de seres humanos. Um humano era, segundo Descartes, uma entidade composta de mente e corpo. Descartes deu prioridade à mente e argumentou que a mente poderia existir sem o corpo, mas que o corpo não poderia existir sem a mente. Nas Meditações Descartes, chega mesmo a argumentar que, embora a mente seja uma substância, o corpo é composto apenas de “acidentes”. Mas defende que a mente e o corpo estão intimamente unidos.

A natureza também me ensina, através das sensações de dor, fome, sede, etc., que não só estou presente em meu corpo como piloto em sua nave, como estou muito ligado a ela e, por assim dizer, misturado com ela, para que eu e o corpo formemos uma unidade. Se não fosse assim, eu, que sou apenas uma coisa pensante, não sentiria dor quando o corpo é ferido, mas perceberia o dano apenas pelo intelecto, assim como um marinheiro percebe pela vista se algo em seu navio se quebra”.

A discussão de Descartes sobre a encarnação colocou um dos problemas mais intrigantes da sua filosofia do dualismo: o dualismo cartesiano estabeleceu, portanto, a agenda para a discussão filosófica do problema mente-corpo durante muitos anos após a morte de Descartes, que foi também um racionalista e acreditou no poder das ideias inatas[86], que defendeu a teoria do conhecimento inato e que todos os seres humanos nasceram com conhecimento através do poder superior de Deus. Foi esta teoria do conhecimento inato que mais tarde levou o filósofo John Locke (1632-1704) a combater a teoria do empirismo, que sustentou que todo o conhecimento é adquirido através da experiência.

Nas Paixões da Alma, escritas entre 1645 e 1646, Descartes discutiu a crença comum contemporânea de que o corpo humano continha espíritos animais. Acreditava-se que esses espíritos animais fossem leves, fluidos viajantes que circulavam rapidamente pelo sistema nervoso entre o cérebro e os músculos, e que serviam como metáfora para sentimentos, tais como estar em um estado de euforia ou de mau humor. Acreditava-se que esses espíritos animais afetavam a alma humana ou as paixões da alma. Descartes distinguiu seis paixões básicas: maravilha, amor, ódio, desejo, alegria e tristeza. Todas essas paixões, argumentou ele, representavam diferentes combinações do espírito original, e influenciaram a alma a querer certas ações. Ele argumentou, por exemplo, que o medo é uma paixão que move a alma para gerar uma resposta no corpo. De acordo com seus ensinamentos dualistas sobre a separação da alma e do corpo, ele levantou a hipótese de que alguma parte do cérebro servia como um conector entre alma e corpo e apontava para a glândula pineal como um conector. Descartes argumentou que os sinais passavam do ouvido e do olho para a glândula pineal, através dos espíritos animais. Portanto, movimentos diferentes na glândula causam vários espíritos animais. Ele argumentou que esses movimentos na glândula pineal são baseados na vontade de Deus e que os humanos são supostos querer e gostar de coisas que são úteis para eles. Mas ele também argumentou que os espíritos animais que se moviam ao redor do corpo podiam distorcer as ordens da glândula pineal, de modo que os humanos tinham que aprender a controlar suas paixões.

Descartes apresentou uma teoria de reações corporais automáticas a eventos externos que influenciaram a teoria dos reflexos do século XIX. Ele argumentou que os movimentos externos como o tato e o som chegam ao fim dos nervos e afetam os espíritos animais. O calor do fogo afeta uma mancha na pele e põe em movimento uma cadeia de reações, com espíritos animais atingindo o cérebro através do sistema nervoso central, e por sua vez os espíritos animais são enviados de volta para os músculos para manter a mão longe do fogo. Através desta cadeia de reações as reações automáticas do corpo não requerem um processo de pensamento.

Acima de tudo, ele foi um dos primeiros cientistas que acreditava que a alma deveria ser objeto de pesquisa científica. Ele desafiou a visão de seus contemporâneos de que a alma era divina, de modo que as autoridades religiosas consideravam seus livros perigosos. Os escritos de Descartes tornaram-se a base das teorias sobre as emoções e como as avaliações cognitivas se traduziram em processos afetivos. Descartes acreditava que o cérebro se assemelhava a uma máquina funcional e, ao contrário de muitos de seus contemporâneos, acreditava que a matemática e a mecânica poderiam explicar os processos mais complicados da mente. No século XX, Alan Turing dedicou-se à computação avançada baseada na biologia matemática inspirada em Descartes. Suas teorias reflexas também serviu como base para teorias fisiológicas avançadas mais de 200 anos após sua morte. O fisiologista Ivan Pavlov era um grande admirador de Descartes.

Para Descartes, a ética era uma ciência, a mais alta e perfeita de todas. Como todas as outras ciências, a ética tem suas raízes na metafísica. Desta forma, defende a existência de Deus, investiga o lugar do homem na natureza, formula a teoria do dualismo mente-corpo e defende o livre arbítrio. No entanto, como racionalista convicto, Descartes afirma claramente que a razão é suficiente na busca dos bens que devemos buscar, e a virtude consiste no raciocínio correto que deve nortear nossas ações. No entanto, a qualidade deste raciocínio depende do conhecimento, porque uma mente bem informada será mais capaz de tomar boas decisões, e também depende da condição mental. Por esta razão, ele disse que uma filosofia moral completa deve incluir o estudo do corpo. Ele falou deste assunto em correspondência com a Princesa Isabel da Boêmia, e como resultado escreveu seu trabalho As Paixões da Alma, que contém um estudo de processos psicossomáticos e reações no homem, com ênfase em emoções ou paixões. As suas obras sobre a paixão e a emoção humanas seriam a base da filosofia dos seus seguidores (ver Cartesianismo) e teriam um impacto duradouro nas ideias sobre o que deve ser a literatura e a arte, especificamente como deve ser invocada a emoção.

O ser humano deve buscar o bem soberano que Descartes, seguindo Zenon, identifica com a virtude, pois a virtude produz uma sólida bênção ou prazer. Para Epicuro o bem soberano era o prazer, e Descartes diz que, de fato, isso não está em contradição com o ensinamento de Zenon, porque a virtude produz um prazer espiritual, que é melhor que o prazer corporal. No que diz respeito à opinião de Aristóteles de que a felicidade depende dos bens da fortuna, Descartes não nega que este bem contribui para a felicidade, mas salienta que eles estão muito além de nosso controle, enquanto nossa mente está sob nosso controle completo. Os escritos morais de Descartes vieram na última parte de sua vida, mas antes, em seu Discurso sobre o Método, ele adotou três máximas para que pudesse agir questionando todas as suas idéias. Isto é conhecido como a sua “moralidade provisória”.

Na terceira e quinta Meditações, oferece prova ontológica de um Deus benevolente (tanto através do argumento ontológico como do argumento da marca registrada). Porque Deus é benevolente, Ele pode ter alguma fé na narrativa da realidade que os seus sentidos proporcionam, pois Deus lhe deu uma mente trabalhadora e um sistema sensorial e não deseja enganá-lo. A partir desse pressuposto, no entanto, ele finalmente estabelece a possibilidade de adquirir conhecimento sobre o mundo a partir da dedução e da percepção. Quanto à epistemologia, portanto, pode-se dizer que ela contribuiu com ideias como uma concepção rigorosa do fundacionalismo e a possibilidade de que a razão seja o único método confiável de obtenção de conhecimento. No entanto, ele estava bem ciente de que a experimentação era necessária para verificar e validar as teorias.

Em suas Meditações de Primeira Filosofia, Descartes expõe duas provas da existência de Deus. Um deles baseia-se na possibilidade de pensar “na ideia de um ser supremamente perfeito e infinito”, e sugere que “de todas as ideias em mim, a ideia que tenho de Deus é a mais verdadeira, a mais clara e a mais distinta”; Descartes considerava-se católico devoto e uma das finalidades das meditações era defender a fé católica. No entanto, sua tentativa de basear suas crenças teológicas na razão encontrou intensa oposição em seu tempo: Pascal considerava as visões de Descartes como racionalistas e mecanicistas, e o acusava de deísmo: “Eu não posso perdoar Descartes; em toda sua filosofia Descartes fez tudo o que podia para dispensar Deus. Mas Descartes não podia deixar de incitar Deus a pôr o mundo em movimento com o estalar de seus dedos nobres; depois disso, já não servia a Deus”, enquanto um poderoso contemporâneo, Martin Schoock, o acusava de crenças ateias, embora Descartes tivesse feito uma crítica explícita ao ateísmo em suas meditações. A Igreja Católica baniu os seus livros em 1663. Descartes também escreveu uma resposta ao cepticismo do mundo exterior. Através deste método de ceticismo, ele não hesita em duvidar, mas em obter informações concretas e confiáveis. Por outras palavras, certeza. Ele argumenta que as percepções sensoriais o alcançam involuntariamente, e não são desejadas por ele. Eles são externos aos seus sentidos e, segundo Descartes, isto é evidência da existência de algo fora da sua mente e, portanto, de um mundo externo. Descartes continua mostrando que as coisas no mundo exterior são materiais, argumentando que Deus não o enganaria quanto às idéias que estão sendo transmitidas, e que Deus lhe deu a “propensão” de acreditar que tais idéias são causadas por coisas materiais. Descartes também acredita que uma substância é algo que não precisa de ajuda para funcionar ou existir. Descartes explica ainda como só Deus pode ser uma verdadeira “substância”. Mas as mentes são substâncias, o que significa que só precisam de Deus para funcionar. A mente é uma substância pensante. Os meios para uma substância pensante vêm de idéias.

Descartes afastou-se das questões teológicas, limitando sua atenção à demonstração de que não há incompatibilidade entre sua metafísica e a ortodoxia teológica. Evitou tentar provar dogmas teológicos metafisicamente. Quando perguntado se ele não havia estabelecido a imortalidade da alma simplesmente mostrando que a alma e o corpo são substâncias distintas, por exemplo, “ele respondeu que ‘Eu não estou encarregado de usar o poder da razão humana para resolver qualquer daqueles assuntos que dependem do livre arbítrio de Deus.

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