Baruch Spinoza (1632 – 1677) [Filosofia]

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Baruch Spinoza (24 de novembro de 1632 – 21 de fevereiro de 1677), nascido
Benedito Espinoza, foi um filósofo judeu-holandês de origem portuguesa.Um dos primeiros pensadores do Iluminismo e da crítica bíblica moderna, incluindo as ideias modernas do eu e do universo, Spinoza foi considerado um dos grandes racionalistas da filosofia do século XVII. Inspirado pelas ideias revolucionárias de René Descartes, Spinoza tornou-se uma figura filosófica líder da Idade de Ouro holandesa. O primeiro nome de Spinoza, que significa “abençoado”, varia em diferentes idiomas. Em hebraico está escrito ברוך שפינוזה. O seu nome português é Benedito “Bento” de Espinosa ou d’Espinosa. Em suas obras em latim, usou o latim: Benedictus de Spinoza.

Spinoza cresceu numa comunidade judaico-portuguesa em Amesterdão. Ele desenvolveu idéias muito controversas sobre a autenticidade da Bíblia Hebraica e a natureza do divino. As autoridades religiosas judaicas emitiram um Cherem (חרם) contra ele, efetivamente expulsando-o e evitando a sociedade judaica, incluindo sua própria família, aos 23 anos de idade. Seus livros foram posteriormente incluídos no Índice de Livros Proibidos da Igreja Católica. Era muitas vezes referido pelos contemporâneos como “ateu”, embora Spinoza não refute a existência de Deus em nenhuma parte da sua obra.

Spinoza viveu uma vida exteriormente simples como uma máquina de moagem de lentes ópticas e colaborou com Constantijn e Christiaan Huygens no desenvolvimento de lentes de microscópio e telescópio. Recusou recompensas e honras toda a sua vida, incluindo ensino de prestígio. Morreu em 1677, aos 44 anos de idade, de uma doença pulmonar, talvez tuberculose ou silicose, agravada pela inalação de pó fino de vidro enquanto moía lentes. Ele está enterrado no cemitério cristão de Nieuwe Kerk em Haia.

A grande obra de Spinoza, Ética, foi publicada postumamente no ano de sua morte. O trabalho se opôs à filosofia de Descartes do dualismo mente-corpo e ganhou o reconhecimento de Spinoza como um dos mais importantes pensadores da filosofia ocidental. Nele Spinoza escreveu “a última obra-prima latina indiscutível em que as ideias refinadas da filosofia medieval são finalmente viradas contra si mesmas e completamente destruídas”. Georg Wilhelm Friedrich Hegel disse: “O fato é que Spinoza é feito um ponto de teste da filosofia moderna para que se possa realmente dizer isso: as suas realizações filosóficas e o seu carácter moral levaram Gilles Deleuze a chamá-lo “príncipe” dos filósofos.

Os antepassados de Spinoza eram de ascendência judaica sefardita e pertenciam à comunidade de judeus portugueses que se estabeleceram na cidade de Amesterdão após a Inquisição Portuguesa (1536), o que levou a conversões e expulsões forçadas da Península Ibérica.Atraídos pelo decreto de tolerância de 1579 emitido pela União de Utrecht em 1579, os portugueses navegaram para Amesterdão pela primeira vez em 1593 para o catolicismo e regressaram imediatamente ao judaísmo. Em 1598 foi concedida autorização para construir uma sinagoga, e em 1615 foi emitido um decreto sobre a admissão e o governo dos judeus. Como comunidade de exilados, os judeus portugueses de Amesterdão tinham muito orgulho na sua identidade.

Embora o nome português “de Spinosa” ou “Spinoza”, que é então escrito “z”, possa ser confundido com o espanhol “de Espinosa” ou “Espinoza”, a genealogia de Spinoza não indica que sua família seja de Espinosa de los Monteros, perto de Burgos, ou de Espinosa de Cerrato, perto de Palencia, ambos no norte de Castela, Espanha.

O pai de Spinoza nasceu cerca de um século depois das conversões forçadas na pequena cidade portuguesa de Vidigueira, perto de Beja, no Alentejo. Quando o pai de Spinoza, Miguel (Miguel), era ainda criança, o avô de Spinoza, Isaac de Spinoza, que veio de Lisboa, trouxe a sua família para Nantes, em França. Foram expulsos em 1615 e mudaram-se para Roterdão, onde Isaac morreu em 1627. O pai de Spinoza e o tio Manuel mudaram-se para Amesterdão, onde retomaram a prática do judaísmo. Miguel era um comerciante bem sucedido e tornou-se supervisor da sinagoga e da Escola Judaica de Amesterdão. Ele enterrou três mulheres e três dos seus seis filhos antes de atingirem a idade adulta.

Amesterdão e Roterdão foram importantes centros cosmopolitas onde navios mercantes de muitas partes do mundo trouxeram pessoas com diferentes costumes e crenças. Esta atividade comercial florescente fomentou uma cultura que era relativamente tolerante de brincar com novas ideias e altamente protegida da mão censurável da autoridade eclesiástica (embora aqueles considerados “demasiado distantes” possam ter sido perseguidos mesmo na Holanda). Não é por acaso que as obras filosóficas de Descartes e Spinoza se desenvolveram no século XVII no contexto cultural e intelectual da República Holandesa. Spinoza talvez tenha tido acesso a um círculo de amigos que não eram convencionais na tradição social, incluindo membros de colegas. Uma das pessoas que conheceu foi Niels Stensen, um brilhante estudante dinamarquês em Leiden, outros foram Albert Burgh, com quem Spinoza correspondia.

Benedito de Espinoza nasceu a 24 de Novembro de 1632 em Jodenbuurt, Amesterdão, Holanda. Ele era o segundo filho de Miguel de Espinoza, um bem sucedido, embora não rico, mercador judeu sefárdico português em Amsterdã. Sua mãe, Ana Débora, segunda esposa de Miguel, morreu quando Baruch tinha apenas seis anos. A língua materna de Espinoza era o português, embora ele também soubesse hebraico, espanhol, holandês, talvez francês e mais tarde latim. Embora escrevesse em latim, Espinoza aprendeu a língua no final da sua juventude.

Spinoza teve uma educação judaica tradicional ao participar do Keter Torah Yeshiva da comunidade Amsterdam Talmud Torah sob a liderança do aprendiz e tradicional rabino sênior Saul Levi Morteira. Seus professores também incluíam o menos tradicional Rabi Manasseh ben Israel, “um homem com amplo conhecimento e interesses seculares, amigo de Vossius, Grotius e Rembrandt”. Enquanto Spinoza era presumivelmente um aluno modelo e talvez um potencial rabino, nunca realizou o estudo avançado da Torá nas etapas superiores do currículo. Em vez disso, aos 17 anos, após a morte do seu irmão mais velho Isaac, completou os seus estudos formais para trabalhar na empresa de importação familiar.

A data exata dos primeiros estudos latinos de Spinoza com Francis van den Enden (Franciscus van den Enden) é desconhecida. Alguns afirmam que começou já em 1654-1655, quando Spinoza tinha 20 anos; outros afirmam que o registo documental apenas atesta a sua presença no círculo de van den Enden por volta de 1657-1658. Van den Enden foi um notório livre-pensador, antigo jesuíta e democrata radical que provavelmente introduziu Spinoza na filosofia escolar e moderna, incluindo a de Descartes (Uma década depois, no início dos anos 1660, Van den Enden foi considerado cartesiano e ateu, e os seus livros foram incluídos no Índice Católico de Livros Banidos).

O pai de Spinoza, Miguel, morreu em 1654 quando Spinoza tinha 21 anos. Ele recitou durante onze meses Kaddish, a oração judaica de luto conforme prescrito pela lei judaica, quando a sua irmã Rebekah desafiou a sua herança, ele levou-a ao tribunal para fundamentar a sua reivindicação, ganhou o seu caso, mas depois renunciou à sua reivindicação a seu favor.

Spinoza tomou o nome latino Benedictus de Spinoza, começou a frequentar um internato com Van den Enden e começou a ensinar na sua escola. Segundo uma anedota de uma biografia primitiva de Johannes Colerus, apaixonou-se pela filha da sua professora Clara, mas ela rejeitou-o por uma aluna mais rica. (Esta história foi descontada com base no facto de Clara Maria van den Enden ter nascido em 1643 e não ter sido mais velha do que cerca de 13 anos quando Spinoza deixou Amesterdão. Ela casou-se com Dirck Kerckring em 1671.

Durante este tempo Spinoza também conheceu seus colegas, uma seita anticlerical de Remonstrantes com tendências ao racionalismo, e os menonitas, que já existiam há um século, mas estavam próximos dos Remonstrantes. Muitos de seus amigos pertenciam a grupos cristãos dissidentes que se reuniam regularmente como grupos de discussão e rejeitavam a autoridade das igrejas estabelecidas, assim como os dogmas tradicionais.

A ruptura de Spinoza com os dogmas predominantes do judaísmo, e em particular a sua insistência na autoria não mosaica do Pentateuco, não veio de repente, mas parece ter sido o resultado de uma longa luta interior: “Se alguém pensa que a minha crítica [à autoria da Bíblia] vai longe demais e não tem uma base suficiente, peço-lhe que se comprometa nestas narrativas a mostrar-nos um plano concreto de como ele poderia legitimamente ser imitado pelos historiadores nas suas crônicas….”. Se ele conseguir, cederei imediatamente e ele será o meu poderoso Apolo. Pois eu confesso que todos os meus esforços durante um longo período de tempo não levaram a tal descoberta. Com efeito, posso acrescentar que não escrevo aqui nada que não seja fruto de uma longa reflexão; e, embora tenha sido educado desde a infância nas crenças aceites da Escritura, no final senti-me obrigado a aceitar as opiniões que aqui exprimo”.

No entanto, uma vez marcado como herege, as disputas de Spinoza com a autoridade tornaram-se cada vez mais pronunciadas. Por exemplo, questionado por dois membros de sua sinagoga, Spinoza aparentemente respondeu que Deus tem um corpo e nada na Escritura diz o contrário. Mais tarde, foi atacado nos degraus da sinagoga por um invasor que usava navalha e que chamava “hereges”. Ele ficou aparentemente bastante chocado com este ataque e manteve (e usou) durante anos o seu manto rasgado, sem mangas, como uma lembrança.

Depois da morte de seu pai em 1654, Spinoza e seu irmão mais novo Gabriel (Abraão)dirigiam o negócio de importação da família. No entanto, a empresa enfrentou sérias dificuldades financeiras, talvez como resultado da Primeira Guerra Anglo-Holandesa. Em março de 1656 Spinoza entrou com um processo na Câmara Municipal de Amsterdã para ser declarado órfão, para escapar das dívidas comerciais de seu pai e herdar os bens de sua mãe (que foram inicialmente incorporados aos bens de seu pai) sem estar sujeito aos credores de seu pai. Além disso, depois de ter contribuído substancialmente para a Sinagoga Talmud Torah em 1654 e 1655, reduziu a sua contribuição de Dezembro de 1655 e o seu compromisso de Março de 1656 a valores nominais (e o compromisso de Março de 1656 nunca foi pago).

Spinoza foi finalmente capaz de entregar a responsabilidade pelo negócio e as suas dívidas ao seu irmão mais novo Gabriel e dedicar-se principalmente ao estudo da filosofia, em particular do sistema explicado por Descartes, e da óptica.

Em 27 de Julho de 1656, a comunidade Talmud Torah de Amesterdão emitiu uma carta de Cherem (em hebraico: חרם, uma espécie de proibição, timidez, ostracismo, expulsão ou excomunhão) contra Spinoza aos 23 anos. O seguinte documento traduz o registo oficial de desconfiança:

Os senhores Ma’amad, que há muito conhecem as más opiniões e obras de Baruch de Spinoza, usaram vários meios e promessas para afastá-lo de seus maus caminhos. Mas depois de haver falhado em compensar os seus maus caminhos e, ao contrário, ter recebido diariamente mais e mais informações sérias sobre as abomináveis heresias que ele praticava e ensinava, e sobre os seus atos monstruosos, e porque ele havia sido convencido da verdade da questão para essas numerosas testemunhas confiáveis que haviam testemunhado e testemunhado na presença do referido Spinoza; e depois de tudo isto ter sido examinado na presença do honrado sábio Chachamin, decidiram com o seu consentimento que este Spinoza deveria ser excomungado e expulso do povo de Israel. Por decreto dos anjos e por ordem dos santos, excomungamos, expulsamos, amaldiçoamos e condenamos Baruque de Spinoza, com o consentimento de Deus, Bendito seja Ele e com o consentimento de toda a Santa Congregação, diante destes santos pergaminhos com os seiscentos e trinta mandamentos neles escritos, com a excomunhão com que Josué proibiu Jericó, com a maldição com que Eliseu amaldiçoou os jovens e com todas as maldições escritas no Livro da Lei. Maldito seja ele de dia e maldito seja ele de noite; maldito seja ele quando se deita, e maldito seja ele quando se levanta; maldito seja ele quando sai, e maldito seja ele quando entra. O Senhor não o poupará; a ira e a ira do Senhor se inflamarão contra este homem, e trarão sobre ele todas as maldições escritas neste livro, e o Senhor porá fim ao seu nome debaixo do céu, e o Senhor o separará de todas as tribos de Israel, com todas as maldições do pacto escritas no livro da Lei, por seu dano. Mas vós que obedeceis ao Senhor Deus, estais todos vivos neste dia. Ordenamos que ninguém se comunique com ele oralmente ou por escrito, não lhe faça favores, ou fique sob o mesmo teto ou dentro de quatro côvados dele, ou leia qualquer coisa composta ou escrita por ele.

A congregação Talmud Torah tem rotineiramente emitido uma repreensão em grandes e pequenos assuntos, então tal édito não era incomum. Entretanto, a linguagem da repreensão de Spinoza é excepcionalmente dura e não aparece em outra repreensão da qual a congregação judaica portuguesa em Amsterdã é conhecida.A moção de censura só se refere às “heresias hediondas que praticou e ensinou”, aos seus “atos monstruosos” e aos testemunhos “na presença do referido Spinoza”. Não há registros de tal testemunho, mas parece ter havido várias razões prováveis para a concessão da desconfiança.

Primeiro, havia as opiniões teológicas radicais de Spinoza, que ele aparentemente expressou em público. Como diz o filósofo e biógrafo de Spinoza. Steven Nadler: “Sem dúvida, ele expressou exatamente aquelas idéias que logo apareceriam em seus tratados filosóficos. Nessas obras Spinoza nega a imortalidade da alma; rejeita firmemente a ideia de um Deus da Providência – o Deus de Abraão, Isaac e Jacó – e afirma que a lei não foi literalmente dada por Deus nem ligada aos judeus. Poderá haver um segredo sobre por que razão um dos pensadores mais corajosos e radicais da história foi sancionado por uma comunidade judaica ortodoxa?”.

Em segundo lugar, a comunidade judaica de Amesterdão consistia em grande parte em antigos “conversos” que tinham fugido da Inquisição Portuguesa no século passado com os seus filhos e netos. Essa comunidade deve ter procurado proteger sua reputação de qualquer associação com Spinoza para que suas opiniões controversas não constituíssem a base para sua própria possível perseguição ou expulsão. Há pouca evidência de que a administração da cidade de Amsterdã estivesse diretamente envolvida na própria desconfiança de Spinoza.

Mas “em 1619, a câmara municipal ordenou expressamente que [a comunidade judaica portuguesa] regulasse o seu comportamento e assegurasse que os membros da comunidade aderissem estritamente à lei judaica. Outras provas mostram que o perigo de perturbar as autoridades civis não era remoto, tais como As proibições impostas pela sinagoga nos casamentos públicos ou nas procissões fúnebres e na discussão de assuntos religiosos com os cristãos para que tal atividade “não perturbe a liberdade de que gozamos”. Assim, a publicação da desconfiança de Sspinoza foi, em parte, quase certamente um exercício de autocensura por parte da comunidade judaica portuguesa em Amesterdão.

Em terceiro lugar, parece provável que Spinoza já tivesse tomado a iniciativa de se separar da comunidade Talmud Torah e expressado vocalmente sua hostilidade ao próprio Judaísmo. Ele provavelmente havia parado de ir aos cultos da igreja na sinagoga, ou depois do lamento com sua irmã ou depois do ataque com a faca nos degraus dela. Talvez ele já tenha expressado a opinião mais tarde expressa em seu tratado teológico-político de que as autoridades civis deveriam suprimir o judaísmo como prejudicial aos próprios judeus. Seja por razões financeiras ou outras,[59][38] tinha, em todo o caso, interrompido a sua contribuição para a sinagoga até Março de 1656. Ele também tinha cometido o “ato monstruoso” de apresentar uma queixa contra as regras da sinagoga e as opiniões de algumas autoridades rabínicas (incluindo Maimonides) perante um tribunal civil e não perante as autoridades da sinagoga[45] – para não renunciar menos à herança de seu pai. Depois de ter sido notificado da desconfiança, foi-lhe dito que tinha dito isto: “Muito bem; isso não me obriga a fazer algo que eu não teria feito por minha própria iniciativa se não tivesse tido medo de um escândalo”. Assim, ao contrário da maioria dos escândalos que a comunidade de Amesterdão rotineiramente expressava para disciplinar os seus membros, o escândalo contra Spinoza não levou ao arrependimento e, portanto, nunca foi retirado.

Depois da desaprovação, diz-se que Spinoza endereçou um “apologia” (defesa) escrito em espanhol aos anciãos da sinagoga, “no qual ele defendeu suas opiniões como ortodoxos e condenou os rabinos por acusá-lo de “práticas terríveis e outras monstruosidades” só porque ele negligenciou os atos cerimoniais”. Esta “apologia” não sobrevive, mas alguns de seus conteúdos podem ter sido incluídos em seu tratado teológico-político. Por exemplo, ele citou uma série de declarações crípticas do comentarista bíblico medieval Abraão ibn Esdras, que apontou que algumas passagens aparentemente anacrônicas do Pentateuco (i.e., “o Pentateuco”) não eram o assunto da “apologia” da Bíblia. os “cananeus estavam então na terra”, Gênesis 12,6, que ibn chamou Esdras de “mistério” e exortou aqueles ” que sabem permanecer em silêncio”), não eram autoria mosaica como prova de que suas próprias opiniões tinham um precedente histórico válido.

Talvez o aspecto mais notável da desconfiança não seja tanto a sua concessão ou mesmo a recusa de Spinoza em se submeter, mas o fato de que a expulsão de Spinoza da comunidade judaica não levou à sua conversão ao cristianismo.Espinoza manteve o nome latino (e assim implicitamente cristão) Benedict de Spinoza, manteve laços estreitos com colegas (uma seita cristã de Remonstrantes) e Quakers, até mudou-se para uma cidade perto da sede de colegas e foi enterrado num cemitério protestante cristão – mas não há evidência ou sugestão de que ele alguma vez aceitou o batismo ou participou de uma missa cristã ou reunião Quaker. Assim, Baruch de Spinoza tornou-se, por defeito, o primeiro judeu secular da Europa moderna.

Spinoza passou seus 21 anos restantes escrevendo e estudando como professor particular.

Spinoza acreditava numa “filosofia de tolerância e de boa vontade” e, na verdade, viveu a vida que pregava. Ele foi criticado e ridicularizado durante sua vida e depois por seu suposto ateísmo. Mas mesmo aqueles que se opunham a ele “tinham que admitir que ele levava uma vida santa”. Além das controvérsias religiosas, ninguém tinha muito a dizer sobre Spinoza, exceto que “às vezes gostava de ver as aranhas caçar moscas”.

Depois do Cherem, o conselho municipal de Amsterdam expulsou Spinoza de Amsterdam, “em resposta aos apelos dos rabinos, mas também do clero calvinista, que tinha sido vicariamente insultado pela existência de um pensador livre na sinagoga”. Ele passou pouco tempo na ou perto da aldeia de Ouderkerkerk aan de Amstel, mas logo retornou para Amsterdã e viveu lá calmamente por vários anos, dando aulas particulares de filosofia e afiando lentilhas antes de deixar a cidade em 1660 ou 1661.

Durante este tempo em Amesterdão, Spinoza escreveu o seu breve tratado sobre Deus, o homem e o seu bem-estar, que nunca publicou durante a sua vida – desde que fosse suprimido por uma boa razão. Duas traduções holandesas destas são preservadas, que foram descobertas por volta de 1810.

Em 1660 ou 1661 Spinoza mudou-se de Amesterdão para Rijnsburg (perto de Leiden), a sede dos colegas. 64 Em Rijnsburg, começou a trabalhar nos “princípios da filosofia” dos seus Descartes e na sua obra-prima, a ética. Em 1663 regressou brevemente a Amesterdão, onde terminou e publicou os “Princípios de Filosofia” de Descartes, o único publicado em seu próprio nome durante a sua vida, e mudou-se para Voorburg no mesmo ano.

Em Voorburg, Spinoza continuou seu trabalho sobre ética e se correspondeu com cientistas, filósofos e teólogos em toda a Europa. Em 1670, escreveu e publicou também o seu tratado político teológico em defesa do governo secular e constitucional e em apoio a Jan de Witt, o Grande Pensionista dos Países Baixos, contra o governador, o Príncipe de Orange. Leibniz visitou Spinoza e afirmou que a vida de Spinoza estava em perigo quando os seguidores do Príncipe de Orange assassinaram de Witt em 1672, embora publicada anonimamente, a obra não durou muito, e os inimigos de Witt caracterizaram-na como “forjada por um judeu renegado e o diabo no inferno e exibida com o conhecimento de Jan de Witt”. Em 1673 foi condenada pelo Sínodo da Igreja Reformada e formalmente proibida em 1674.

Spinoza viveu modestamente da retificação de lentes e da fabricação de instrumentos, mas durante a sua estadia em Voorburg esteve envolvido em importantes investigações ópticas da época, através de correspondência e amizade com o cientista Christiaan Huygens e o matemático Johannes Hudde, incluindo o debate sobre o desenho do microscópio com Huygens, a preferência por pequenos objectivos, e a colaboração em cálculos para um futuro telescópio de 40 pés, que na altura teria sido um dos maiores da Europa. A qualidade das lentes de Spinoza foi altamente elogiada por Christiaan Huygens, entre outros. De fato, sua técnica e instrumentos foram tão apreciados que em 1687, dez anos após sua morte, Constantijn Huygens aterrou uma lente telescópica “clara e brilhante” de 42 pés de uma das tigelas de Spinoza. O anatomista Theodor Kerckring disse que ele tinha feito um microscópio “excelente” cuja qualidade era a base para as exigências anatômicas de Kerckring. Durante seu tempo como fabricante de lentes e instrumentos, ele também foi apoiado por pequenas mas regulares doações de amigos próximos.

A Filosofia de Spinoza

Spinoza argumentou que Deus existe e é abstrato e impessoal. Sua visão de Deus é o que Charles Hartshorne descreve como panteísmo clássico. Spinoza foi também descrito como um “materialista epicureu”, particularmente em relação à sua oposição ao dualismo mente-corpo cartesiano. Spinoza, porém, afastou-se marcadamente dos epicureus por aderir ao determinismo estrito, semelhante aos Estóicos antes dele, em oposição à crença epicureana no caminho probabilístico dos átomos, que é mais consistente com o pensamento de hoje sobre a mecânica quântica. O sistema de Spinoza transmitia ordem e unidade na tradição do pensamento radical e oferecia armas poderosas para resistir à “autoridade recebida”. Ele afirmou que tudo o que existe na natureza (isto é, tudo no universo) é uma realidade (substância) e que há apenas um conjunto de regras que regem toda a realidade que nos rodeia e da qual somos parte. Spinoza considerava Deus e a natureza como dois nomes para a mesma realidade, ou seja, uma única substância básica (que significa “o que está debaixo dela” e não “matéria”) que é a base do universo e da qual todos os “seres” menores são realmente modos ou modificações, que todas as coisas são determinadas pela natureza a existir e causar efeitos, e que a complexa cadeia de causa e efeito é apenas parcialmente compreendida. Sua identificação com a natureza foi melhor explicada em sua publicação póstumo Ethics , a principal competição de Spinoza com o dualismo mente-corpo cartesiano foi que se a mente e o corpo estavam verdadeiramente separados, não está claro como eles podem coordenar de alguma forma. As pessoas assumem ter livre arbítrio, argumenta ele, que é o resultado da sua consciência de apetites que afetam suas mentes, enquanto eles são incapazes de compreender as razões pelas quais eles querem o que querem e agir como eles fazem.

Spinoza afirma que “Deus sive Natura” é um ser com infinitos atributos, dos quais pensamento e extensão são dois. Seu relato da natureza da realidade parece, então, tratar os mundos físico e mental como mundos entrelaçados, relacionados causalmente e da mesma substância. É importante notar que nas Partes 3 a 4 da Ética”, descreve Spinoza, “como a mente humana é influenciada por fatores mentais e físicos”. Ele nega diretamente o dualismo. A substância universal irradia tanto o corpo como a mente; embora sejam atributos diferentes, não há diferença fundamental entre estes aspectos. Esta formulação é uma solução historicamente significativa para o problema da mente e do corpo, conhecida como monismo neutro. O sistema de Spinoza também prevê um Deus que não governa o universo através da Providência, através do qual ele pode e vai fazer mudanças, mas um Deus que é o sistema determinístico do qual tudo na natureza é parte. Spinoza argumenta que “as coisas não poderiam ter sido produzidas por Deus de outra forma ou ordem que não a atual”; questiona diretamente um Deus transcendental que reage ativamente aos acontecimentos no universo. Tudo o que aconteceu e vai acontecer faz parte de uma longa cadeia de causas e efeitos que o homem não pode mudar a nível metafísico. Nenhuma quantidade de oração ou ritual irá influenciar Deus. Somente o conhecimento de Deus oferece a melhor resposta para o mundo ao seu redor. Não só é impossível a existência de duas substâncias infinitas (dois infinitos são absurdos), Deus como substância última não pode ser influenciado por outra coisa qualquer, ou seria influenciado por outra coisa e não pela substância ubíqua básica.

Spinoza foi um profundo determinista que descobriu que absolutamente tudo o que acontece acontece através da operação da necessidade. A liberdade é a nossa capacidade de saber que estamos determinados e de compreender por que agimos como agimos. Ao desenvolver idéias mais “apropriadas” sobre o que estamos fazendo e nossas emoções ou afetos, nos tornamos a causa adequada de nossos efeitos (internos ou externos), o que implica um aumento da atividade (versus passividade). Este processo permite que nos tornemos mais livres e mais semelhantes a Deus, como defende Spinoza no Scholium of Prop. 49, Parte II. Spinoza também era da opinião de que tudo deve acontecer à medida que acontece. Portanto, as pessoas não têm livre arbítrio, embora acreditem firmemente nele. Esta percepção ilusória da liberdade resulta da consciência humana, da experiência e da indiferença para com causas naturais anteriores. As pessoas pensam que são livres, mas pensam ″sonhando com os olhos abertos″. Para Spinoza, nossas ações estão completamente focadas nos impulsos naturais. Na sua carta a G. H. Schuller (carta 58) escreve: “As pessoas estão conscientes dos seus desejos e não sabem quais as causas que determinam os seus desejos”.

Esta imagem do determinismo de Spinoza é iluminada por esta famosa citação ética: ″the A criança acredita que procura seu peito de livre vontade; o rapaz irado acredita que deseja vingar-se de seu próprio livre arbítrio; o homem tímido pensa que é de livre arbítrio, busca escapar; o bêbado acredita que, por um livre comando de sua mente, fala as coisas que não teria dito se tivesse desejado sóbrio. …. Todos acreditam que falam através de um livre comando da mente, enquanto na verdade não têm poder para conter o impulso que têm para falar. ″Assim, para Spinoza, a moralidade e o juízo ético, tal como a escolha, baseiam-se numa ilusão. Para Spinoza, ″Blame″ e ″Praise″, ideais humanos inexistentes só podem ser sondados na mente porque estamos tão acostumados com a consciência humana associada à nossa experiência que temos uma falsa ideia da escolha baseada nela.

A filosofia de Spinoza tem muito a ver com estoicismo, na medida em que ambas as filosofias procuravam desempenhar um papel terapêutico, ensinando às pessoas como alcançar a felicidade. Spinoza, no entanto, diferiu muito da Stoics em um aspecto importante: ele rejeitou firmemente a afirmação de que a razão poderia derrotar as emoções. Pelo contrário, ele afirmou que uma emoção só pode ser suprimida ou superada por uma emoção mais forte. Para ele, a distinção decisiva era entre as emoções ativas e passivas, as primeiras as que são racionalmente compreendidas, e as segundas as que não o são. Ele também argumentou que conhecer as verdadeiras causas da emoção passiva pode transformá-la em uma emoção ativa, antecipando assim uma das idéias chave da psicanálise de Sigmund Freud.

Spinoza compartilhou convicções éticas com epicureus antigos, renunciando à ética além do mundo material, embora os epicureus se concentrassem mais no prazer físico e Spinoza mais no bem-estar emocional. Inicialmente encapsulado em seu tratado sobre a melhoria da compreensão (Tractatus de intellectus emendatione) é o núcleo da filosofia ética de Spinoza, que ele considerou como o bem verdadeiro e final. Spinoza considerava o bem e o mal como conceitos relativos e afirmava que nada é bom ou mau por natureza, exceto em relação a uma particularidade. As coisas que eram classicamente consideradas boas ou más, disse Spinoza, eram simplesmente boas ou más para o homem. Spinoza acredita em um universo determinístico no qual “todas as coisas na natureza procedem de uma certa (definitiva) necessidade e até a mais alta perfeição”. No mundo de Spinoza, nada acontece por acaso, e nada é aleatório.

Dada a insistência de Spinoza em um mundo plenamente ordenado no qual prevaleça a “necessidade”, o bem e o mal não têm sentido absoluto. O mundo tal como existe parece imperfeito apenas por causa da nossa percepção limitada.

Baruch Spinoza (1632 – 1677) [Filosofia]
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