Resumo – O Que Foi a Segunda Guerra Mundial [História]

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Em setembro de 1939, apenas 21 anos após o fim da Primeira Guerra Mundial, uma segunda guerra mundial começou quando a Alemanha nazista invadiu a Polônia.

Dos países da Europa Ocidental que se opõem à Alemanha, apenas a Grã-Bretanha conseguiu evitar a invasão. Em outubro de 1939, homens britânicos com idades entre 20 e 41 anos foram obrigados a se registrar e estarem prontos para serem “chamados” para os Serviços.

A guerra se espalhou pela Europa até a África, o Oriente Médio, o Extremo Oriente e o Pacífico. Em 1941, os EUA juntaram-se às forças aliadas depois que o Japão atacou a base naval dos EUA em Pearl Harbor, na ilha de Oahu, no Havaí. A batalha mais longa da guerra – a Batalha do Atlântico – durou cinco anos, oito meses e cinco dias entre 1939 e 1945.

Um dos eventos mais significativos da guerra foi o Holocausto – o assassinato sistemático dos nazistas de mais de seis milhões de pessoas. As pessoas que foram alvo incluíram pessoas judias, pessoas Romani, pessoas com deficiência, povos eslavos e polacos – muitos dos quais foram perseguidos e assassinados.

A Segunda Guerra Mundial foi o conflito mais destrutivo da história – matou mais pessoas, danificou mais propriedades e custou muito mais financeiramente do que qualquer outra guerra. O número total de vítimas é estimado entre 50 e 70 milhões de pessoas.

O Início da Segunda Guerra Mundial

Na Grã-Bretanha, a guerra foi descrita como a ‘Guerra Falsa’ pelos primeiros oito meses porque havia poucos sinais de conflito. Civis que haviam fugido de Londres aos primeiros sinais de problemas começaram a voltar à capital. Máscaras de gás foram distribuídas enquanto as pessoas esperavam a “guerra real” começar.

Em 10 de maio de 1940, Winston Churchill substituiu Neville Chamberlain como primeiro-ministro da Grã-Bretanha. No mesmo dia, a Alemanha – tendo já ocupado a Dinamarca e a Noruega  – invadiu a França, a Bélgica e a Holanda. A Blitzkrieg (“guerra de raios”) começou. Forças alemãs altamente eficazes, protegidas por um apoio aéreo aproximado, afastaram a Força Expedicionária Britânica que se acumulou ao longo da fronteira franco-belga.

As forças aliadas recuaram de suas posições. Entre 27 de maio e 4 de junho de 1940, 226.000 soldados britânicos e 110.000 franceses foram resgatados das praias de Dunquerque por uma frota montada às pressas de 800 barcos. 338.226 soldados foram resgatados na operação, sendo entregues em segurança para o Reino Unido.

Em 14 de junho de 1940, o exército alemão invadiu Paris.

O que Foi a Batalha da Grã-Bretanha?

A Batalha da Grã-Bretanha , que durou de julho a setembro de 1940, foi a primeira batalha a ser travada inteiramente no ar. A Royal Air Force (RAF) da Grã-Bretanha obteve uma vitória apertada sobre a força aérea alemã – a Luftwaffe, fazendo com que a Alemanha adiasse os planos de invadir a Grã-Bretanha. O ataque aéreo  – ‘The Blitz’ – das cidades da Grã-Bretanha continuou durante a guerra, causando cerca de 40.000 mortes de civis e causando danos a importantes locais de herança nacional, como o Palácio de Buckingham e a Catedral de Coventry.

Guerra Mundial

Em 10 de junho de 1940, os combates se espalharam para a África quando a Itália entrou na guerra ao lado dos Poderes do Eixo.

Em 1941, a guerra estendeu-se ainda mais com a Alemanha invadindo a Grécia, a Iugoslávia e depois a Rússia para abrir uma “Frente Oriental”. Mas o feroz inverno russo aleijou as forças alemãs e deu às forças russas a oportunidade de revidar, fazendo a Frente Oriental estagnar.

Em 7 de dezembro de 1941, o Japão atacou a base naval dos EUA em Pearl Harbor, no Havaí. A Alemanha prontamente declarou guerra aos EUA e o Japão invadiu as Filipinas, a Birmânia e Hong Kong. A expansão japonesa continuou em Bornéu, Java e Sumatra. A queda de Cingapura para os japoneses resultou em mais de 25.000 pessoas sendo feitas prisioneiras. Muitos milhares deles morreriam nos campos japoneses nos anos seguintes, incluindo aqueles que foram forçados a trabalhar na construção das ferrovias de Mianmar e Sumatra.

Em 1942, a guerra virou a favor dos aliados. Os EUA destruíram cinco navios de guerra japoneses na Batalha de Midway, no Pacífico, e as forças aliadas derrotaram as forças do Eixo na Segunda Batalha de El Alamein, no Egito, sob o comando do general Bernard Law Montgomery.

Em 1943, a Alemanha se rendeu à Rússia em Stalingrado, na primeira grande derrota de Hitler na guerra. Os aliados estavam ganhando novos territórios graças ao trabalho dos decifradores britânicos baseados em Bletchley Park e à introdução de novas aeronaves de longo alcance. A Alemanha puxou sua frota de volta. Quando a Itália se rendeu no norte da África em setembro de 1943, a Alemanha invadiu a Itália. No Pacífico, as forças dos EUA conquistaram a vitória sobre os japoneses em Guadalcanal, enquanto as forças britânicas e indianas iniciaram sua campanha de guerrilha conjunta na Birmânia.

As forças aliadas desembarcaram em Anzio, Itália, em janeiro de 1944. As forças alemãs contra-atacaram e o mosteiro medieval de Monte Cassino foi destruído pelos bombardeios aliados. Foram necessárias três batalhas para os aliados capturarem a área. Eles partiram para libertar Roma em junho de 1944  – pouco antes do Dia D e da invasão aliada da França (desembarque na Normandia).

O Exército Vermelho da Rússia se mudou para a Romênia e Estônia no final de 1944 e capturou Budapeste em fevereiro de 1945. Na Batalha de Bulge (16 de dezembro de 1944 a 25 de janeiro de 1945) na região francesa de Ardennes, as forças alemãs mataram 19.000 soldados dos EUA que atrasaram a Marcha dos aliados para a Alemanha. Em 27 de janeiro de 1945, o campo de concentração de Auschwitz foi libertado pelas tropas russas e a escala assassina do regime nazista foi revelada. Foguetes alemães continuaram a chover na Grã-Bretanha, a RAF e a Força Aérea dos EUA retaliaram com o bombardeio da cidade alemã de Dresden.

As tropas russas chegaram a Berlim em 21 de abril de 1945 e Hitler cometeu suicídio alguns dias depois. Mussolini foi executado por partisans uma semana depois, e a Alemanha se rendeu formalmente em 7 de maio. Em 8 de maio foi declarada Vitória no dia da Europa.

Enquanto isso, no Pacífico, a guerra continuava. As forças britânicas avançaram na Birmânia e as forças dos EUA invadiram Iwo Jima, seguidas pelas Filipinas e Okinawa. Os japoneses começaram a se retirar da China. Harry Truman, o novo presidente dos EUA, sancionou o uso de bombas atômicas no Japão.

Em 6 de agosto de 1945, uma bomba atômica foi lançada em Hiroshima. Três dias depois, outro foi lançado em Nagasaki. Os japoneses se renderam em 14 de agosto de 1945. A Segunda Guerra Mundial estava finalmente no fim. O Dia da Vitória sobre o Japão (VJ) é comemorado em 15 de agosto de cada ano.

Operação Overlord – Dia D

A Operação Overlord foi o codinome da Batalha da Normandia, a operação aliada que lançou a bem-sucedida invasão da Europa Ocidental ocupada pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial. A operação começou em 6 de junho de 1944 com os desembarques da Normandia (comumente conhecido como Dia D). 156.000 soldados britânicos, americanos e canadenses desembarcaram no norte da França e romperam as defesas alemãs. Foi o maior ataque anfíbio da água para a terra na história. 

Mais de 370.000 tropas aliadas estiveram envolvidas na Batalha da Normandia, com mais de 2.500 vítimas sendo registradas apenas no primeiro dia.

Esta bem sucedida operação aliada marcou o início do fim da guerra e do controle nazista da Alemanha.

A Frente Interna na Grã-Bretanha

De volta à Grã-Bretanha, a vida do dia-a-dia mudou enormemente. Os donos de casa tinham que se conformar às restrições de “blecaute”, cobrindo janelas e portas para evitar que o inimigo atirasse bombas. Nomes de lugares e placas de rua foram desmontados ou ajustados para confundir os alemães em caso de invasão.

Em 1940, o racionamento havia sido introduzido para alimentos (açúcar e doces, chá, frutas, carne e produtos de diário), bem como algodão e gasolina. A maioria das pessoas usava cada centímetro do espaço ao ar livre que tinham para cultivar alimentos adicionais para si e para suas famílias.

Milhares de pessoas, principalmente crianças, foram evacuadas de vilas e cidades e enviadas para viver com estranhos no país ou pelo mar em locais considerados seguros contra as bombas alemãs.

As mulheres trabalhavam em empregos anteriormente exercidos por homens e contribuíam enormemente para o esforço de guerra.

Vitória Aliada

A data 8 de maio de 1945 marcou o Dia da Vitória (Vitória na Europa), no entanto, a Segunda Guerra Mundial ainda não havia terminado. Milhares de Forças Aliadas ainda estavam lutando no Extremo Oriente contra os japoneses e outros milhares estavam sofrendo dificuldades e perseguições inimagináveis ​​como Prisioneiros de Guerra. Não foi até 15 de agosto de 1945 que a vitória oficial dos Aliados sobre o Dia do Japão foi declarada, marcando o fim global da Segunda Guerra Mundial.

Legado da Segunda Guerra Mundial

Após a vitória em 1945, a Grã-Bretanha sofreu repercussões do conflito global levando muitos anos para restaurar os padrões de vida anteriores à guerra. Uma depressão econômica significava que o racionamento continuava, e baixos estoques de combustível significavam que as fábricas e outras empresas não poderiam trabalhar nos níveis necessários para reconstruir uma nação devastada por quase seis anos de guerra. A eletricidade foi restringido e no Inverno de 1946 – 47 foi um dos piores no registro.

O Império Britânico começou a declinar. A Índia obteve a independência em 1947 e a maioria do restante do Império havia se tornado independente em 1970. O continente da Europa foi dividido em duas partes separadas (uma comunista e outra capitalista). Isso levou os Estados Unidos e a Rússia a assumirem status de superpotência e diálogo entre as duas nações, que se transformaram em uma situação de “Guerra Fria”.

Os anos 50 viram um fluxo constante para a Grã-Bretanha de imigrantes de nações da Commonwealth, principalmente do Caribe e do subcontinente indiano. A maioria dessas pessoas permaneceu na Grã-Bretanha e fez vida para si e para suas famílias, contribuindo para a multicultural Inglaterra de hoje. A Grã-Bretanha foi um membro fundador das Nações Unidas quando foi fundada em 1945, e quatro anos depois tornou-se membro fundador da OTAN (Organização do Tratado do Atlântico Norte) que originalmente compreendia dez países da Europa Ocidental, incluindo a Grã-Bretanha, bem como os Estados Unidos e Canadá. A adesão à OTAN significou que a Grã-Bretanha desenvolveu Forças Armadas menores, porém mais bem equipadas, capazes de lidar com uma ampla variedade de tarefas em todo o mundo.

A Segunda Guerra Mundial teve um grande impacto na vida britânica – social, econômica, política e cultural  – que podemos ver hoje.

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