Robert James Fischer [Xadrez]

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Robert James Fischer, conhecido como Bobby (Chicago, 9 de março de 1943 – Reykjavík, 17 de janeiro de 2008), foi um jogador de xadrez islandês-americano naturalizado, um grande mestre internacional e o único nativo de seu país a ter conquistado o título de campeão mundial. Ele ganhou o título de xadrez em 1 de setembro de 1972, derrotando o soviético Boris Spasskij e perdeu-o por se recusar a defendê-lo em 3 de abril de 1975. Passou os últimos anos de sua vida como cidadão islandês após muitos conflitos com seu país de origem, até o antiamericanismo aberto e a perda da cidadania americana.

Considerado um dos melhores jogadores de xadrez de todos os tempos, apesar de sua prolongada ausência da competição, ele tem permanecido um dos nomes mais famosos nesta disciplina, mesmo fora do círculo de fãs, devido às suas características de personalidade excêntrica. Apesar das origens judaicas de sua mãe, ele muitas vezes expressa seu anti-semitismo e misoginia. Suas maneiras extravagantes de fazer as coisas e sua vida privada caracterizada pela solidão, falta de habilidades sociais e obsessão com o fracasso dos estudos levaram muitos psicólogos a acreditar que Fischer sofria da síndrome de Asperger.

Nasceu no Hospital Michael Reese, em Chicago. O biofísico alemão Gerhardt Fischer é mencionado na sua certidão de nascimento como pai. Sua mãe Regina Wender, nascida na Suíça de uma família polonesa de origem judaica, trabalhou em uma fábrica de guerra e continuou seus estudos, primeiro como professora, depois como enfermeira e finalmente como médica. Formou-se na Universidade de Moscovo, onde conheceu Gerhardt Fischer, com quem se casou em Moscovo em 1933 e onde a sua filha Joan nasceu em 1938. Em 1945, divorciaram-se, mas entretanto Regina tinha regressado aos Estados Unidos (1939). Em um artigo de 2002 no Philadelphia Inquirer Peter Nicholas e Clea Benson assumem que o verdadeiro pai biológico de Fischer era o físico judeu húngaro Paul Nemenyi. Na verdade, Gerhardt Fischer nunca poderia ser o pai do Bobby.

Em 1939, Gerhardt e Regina encontravam-se na Europa e, embora tenha sido permitido a Regina regressar aos Estados Unidos, foi recusada a imigração a Gerhardt devido às suas alegadas simpatias comunistas, pelo que nem sequer parece ter pisado nos Estados Unidos. Em 1942, Regina teve um caso de amor com Paul Nemenyi e isso é ainda refletido nas ações do FBI, que secretamente seguiu a vida privada do casal, suspeitando que Regina poderia ser um espião no serviço soviético, especialmente desde que Paul Nemenyi recebeu uma posição sênior no Laboratório de Portaria Naval em White Oak, Maryland.

No entanto, Fischer, a partir dos anos 60, nega firmemente que era de origem judaica. Aos seis anos, quando a família se mudou para o Brooklyn, Fischer aprendeu a jogar xadrez lendo um manual de instruções em um tabuleiro de xadrez. Ele treinou com sua irmã e dentro de algumas semanas ele se tornou um jogador muito forte para ela.

Quando ela tinha 13 anos, a mãe dela pediu ao Jack Collins para ser seu professor de xadrez. Collins tinha ensinado vários grandes jogadores, incluindo William Lombardy e Robert Byrne. Fischer passou muito tempo na casa de Collins e alguns descreveram Collins como uma figura paternal para Fischer. Bobby foi ter com ela, abandonou-a pouco depois, na Escola Secundária Erasmus Hall, onde muitos professores se lembraram dele como uma pessoa difícil.

Seu primeiro triunfo real veio em julho de 1956, quando ele ganhou o United States Junior Championship, que na época se classificou para o grande campeonato. Nesse mesmo ano, ele jogou vários jogos brilhantes, incluindo um contra o grande mestre internacional Donald Byrne, um jogo que ficou na história como uma obra-prima e foi declarado por muitos especialistas “o jogo do século”.

Em janeiro de 1958, Fischer ganhou o chamado campeonato “interzonal” dos EUA e no ano seguinte se qualificou para participar do torneio de candidatos para o campeonato mundial. Samuel Reshevsky, o grande favorito do torneio, e a presença de todos os grandes mestres americanos ativos não impediu que Bobby, mesmo quinze, ganhasse o torneio invicto. Nesta idade, tornou-se Grão-Mestre e abandonou a escola.

Em 1959, Fischer participou pela terceira vez do campeonato americano, que ficou conhecido como “Torneio Rosenwald”. Aqui, ele deu uma antecipação de seu caráter excêntrico que então caracterizou o campeonato mundial contra Boris Spasskij. Por exemplo, ele exigiu que os jogos fossem sorteados publicamente, uma cláusula também prevista nas regras do FIDE, mas na realidade um capricho porque o sorteio público ou privado não mudou nada, a menos que alguém tente enganar, e é muito difícil fazê-lo num torneio. Chegou ao ponto de deixar o comitê organizador escolher seu substituto, porque se não estivesse satisfeito, teria se retirado. Mais tarde no torneio, ele queria o seu advogado no palco para se proteger de quaisquer irregularidades. Estes são os primeiros episódios óbvios de uma longa série que caracteriza a sua imagem e lenda. Ele ganhou o campeonato com grande facilidade, afinal, em torneios americanos, ele ganhou oito vezes seguidas, todas as vezes que ele participou. Em 1963-64, ele até ganhou todos os jogos.

Fischer participou pela primeira vez das seleções do Campeonato Mundial de 1959 no torneio interzonal, realizado em várias cidades da Iugoslávia. No entanto, a sua tenra idade (16 anos) não lhe permitiu ganhar: Fischer foi 5º-6º de oito concorrentes. Entre outras coisas, o vencedor do torneio, Michail Tal, deu-lhe uma dura lição ao vencer todos os quatro jogos entre eles.

Em 1960, jogou em dois torneios argentinos: no primeiro, realizado em Mar del Plata, venceu com Boris Spasskij, no segundo, jogou em Buenos Aires, e só terminou em décimo terceiro lugar, o pior resultado de sua carreira. Muitos grandes mestres, no entanto, como Alechin e Keres, por exemplo, tiveram altos e baixos semelhantes durante suas carreiras.

No Torneio Interzonal seguinte (Estocolmo 1962), eles ganharam 2,5 pontos à frente dos vice-campeões e se classificaram para o Torneio de Candidatos Curaçao 1962. Na ilha do Caribe, Tigran Petrosjan venceu sem perder nenhuma partida e empatou 19 vezes em 27. Tal adoeceu e teve de se render, enquanto Fischer terminou em quarto lugar com 8 vitórias, 7 derrotas e 12 empates, atrás de Petrosjan, Keres e Geller.

Fischer reagiu violentamente: pensou que os jogadores soviéticos tinham chegado a breves acordos entre si, dedicando a maior parte dos seus esforços a adversários não russos. Uma vez eliminados todos os outros, os soviéticos teriam sido os únicos que poderiam ter jogado “em casa” o direito de desafiar o campeão mundial. Bobby escreveu um artigo sobre as alegadas fraudes dos russos, em particular o vencedor do torneio e o futuro campeão mundial Petrosjan. Isso levou a uma luta feroz entre Fischer e FIDE. Fischer, em um dos poucos artigos que escreveu, declarou que “os russos manipularam o mundo do xadrez” e que durante os jogos eles se consultaram.

As acusações tiveram uma grande ressonância no mundo do xadrez. Os russos confiaram a Paul Keres a tarefa de responder (o que era curioso, pelo menos porque ele era estónio e tinha visto o seu país invadido e anexado pelos soviéticos durante a Segunda Guerra Mundial), que naturalmente negaram quaisquer acusações feitas contra os jogadores soviéticos. Apesar de tudo, a FIDE decidiu dar mais espaço aos jogadores não russos e alterou as regras, a fim de eliminar qualquer possibilidade de acordo ou conspiração por parte dos russos.

A preparação de Fischer para a partida contra Miguel Najdorf nos Jogos Olímpicos de Xadrez de 1970. No entanto, Fischer não ficou satisfeito: ele disse que não participaria mais de torneios no exterior e que ainda era o melhor jogador do mundo, pedindo um torneio para provar isso. Desde que FIDE não cumpriu, Bobby não assistiu ao Torneio Inter-Zonal de Amesterdão em 1964. Ele então pediu uma subvenção de US $ 5.000 para participar dos Jogos Olímpicos de Tel Aviv 1964, que foi rejeitado e, portanto, não participar.

Em 1962, uma entrevista dada por Fischer ao escritor Ralph Ginzburg apareceu na Harper’s Magazine. Bobby foi muito aberto e sincero nesta entrevista. Aqui manifestava, entre outras coisas, a sua conhecida misoginia. Em resposta ao comentário da campeã de xadrez Lisa Lane, que o considerava “o jogador vivo mais forte”, como relatado pelo entrevistador, afirmou textualmente: “A afirmação está correta, mas Lisa Lane não pode avaliá-la. As mulheres são fracas, todas as mulheres são fracas e estúpidas em relação aos homens, não devem jogar xadrez. Não há uma mulher no mundo que não consiga dar uma vantagem a um cavalo e ganhar de qualquer maneira.

No período entre 1962 (Curaçao) e 1967, a Fischer retirou-se quase completamente da atividade competitiva. No entanto, ele participou, jogando online do Marshall Chess Club, do Memorial Capablanca, realizado em 1964 em Havana. Em 1967, Fischer voltou aos seus passos e concordou em participar do torneio interzonal de Susa na Tunísia. Depois de dez rodadas, ele liderou por uma grande margem, mas uma disputa eclodiu sobre suas práticas religiosas com os organizadores, não apareceu para o próximo jogo e foi desclassificado.

Foi o Torneio de Candidatos de 1970 em Palma de Maiorca que levou Fischer ao Campeonato do Mundo. No Jogo da Candidatura, ele mostrou o seu melhor, alcançando uma série de resultados surpreendentes que nunca haviam sido igualados: tanto Mark Tajmanov quanto Bent Larsen foram derrotados por 6 a 0 sem empate. Somente o ex-campeão mundial Tigran Petrosjan, último adversário de Fischer nas partidas dos candidatos, conseguiu em parte diminuir a força de Fischer, encerrando a longa lista de vitórias, mas Fischer venceu a partida por 6,5 a 2,5 pontos. Em 1971, Bobby tinha finalmente obtido o direito de desafiar Boris Spasskij para o título mundial.

Como um dos mais famosos jogadores de xadrez de todos os tempos, tanto a personalidade de Fischer quanto a de seu jogo despertaram grande interesse, o que também levou ao filme Looking for Bobby Fischer. Suas ações extravagantes e sua vida privada caracterizada pela solidão, falta de competência social e obsessão pelo estudo do xadrez levam à hipótese de que Fischer sofria da síndrome de Asperger. Depois da popularidade de Fischer em comparação com outros jogadores de xadrez muito mais bem-sucedidos (por exemplo, Garri Kasparov), também se deve ao fato de que Fischer representa um dos símbolos da Guerra Fria na imaginação coletiva.

Uma das fontes escritas mais citadas sobre a personalidade do campeão de xadrez, embora o próprio Fischer e outros psicólogos o tenham discutido ferozmente, é o livro “A psicologia do jogador de xadrez” de Reuben Fine, psicólogo e grande mestre de xadrez. Com uma análise do tipo “antiquado” freudiano, o autor destaca alguns aspectos interessantes da personalidade de Fischer que são conhecidos graças à amizade e ao conhecimento pessoal entre os dois. Reuben Fine, nascido em 1914, já havia tocado com Fischer na adolescência e depois o viu novamente e o entrevistou especificamente para o livro, mas sem informar Fischer de sua intenção de escrevê-lo. Alguns dos traços da personalidade de Fischer foram formalizados por escrito por Fine. Por exemplo, seu amor por roupas bonitas e sapatos de luxo feitos sob medida, sua total devoção ao jogo, seu caráter controverso e sua intolerância à derrota, seu desprezo pelo “sistema de jogo coletivo” dos então mestres russos, que tinham um monopólio absoluto no mundo do xadrez, bem como seus planos para se tornar um campeão mundial, como fez então. Essencialmente, Fischer queria comprar roupas bonitas, uma torre de apartamentos e, acima de tudo, estabelecer novos padrões nas taxas dos torneios.

Um dos artigos mais famosos sobre a personalidade de Fischer é uma peça de 1962 de Ralph Ginzburg para a Harper’s Magazine, “Portrait of a genius as a young xadrez master”. Apesar de ter sido realizado aos dezoito anos, a escassez de entrevistas realizadas por Fischer nos anos seguintes levou a que ele fosse amplamente citado. Contém um Fischer que faz comentários depreciativos sobre as mulheres que jogam xadrez (“São todas fracas, são todas mulheres. Eles são estúpidos em relação aos homens”) e jogadores judeus (“Há demasiados judeus no xadrez. Eles parecem ter tirado a classe do jogo. Sabes, eles não parecem vestir-se muito bem para mim.) Ele também falou de sua alienação de sua própria mãe judia, a ponto de, quando criança, acompanhar sua irmã a torneios ao invés de sua mãe. Falou também das suas ambições no xadrez, incluindo o desejo de construir e viver numa torre de apartamentos.

Além das inovações mencionadas acima, que foram apresentadas após sua aposentadoria do xadrez, Fischer foi autor de diversas opiniões e publicações que, embora não sobre xadrez, foram amplamente divulgadas e discutidas. Um dos primeiros foi o panfleto publicado sob o pseudônimo de Robert D. James, no qual ele listou as experiências após sua prisão em 1981, depois de ter sido confundido com um assaltante de banco cobiçado pela polícia. Nele, ele alegou ter sido tratado “brutalmente” pela polícia. Fischer foi também acusado de danificar a propriedade prisional, nomeadamente um colchão.

Fischer tinha opiniões políticas profundamente controversas e por vezes até provocatórias, incluindo um anti-semitismo irado, talvez uma consequência da origem judaica da sua mãe, que provavelmente era culpada, aos seus olhos, por o ter acolhido num homem que não era seu marido e o ter mantido escondido até à adolescência, bem como de más relações com outros judeus conhecidos ao longo da sua vida, incluindo um forte antiamericanismo nos últimos estágios de sua vida, quando fugiu e nunca mais voltou aos Estados Unidos, viveu no exílio até sua morte, e se declarou vítima de conspiração ou perseguição por aqueles que buscavam vingança contra Spassky por não cumprir as regras dos EUA sobre o embargo contra a Iugoslávia.

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